Après six jours d'une canicule exceptionnelle pour un mois de juin, une bonne partie de la France retrouve des températures plus respirables dimanche, avec un net rafraîchissement dans le nord-ouest où la vigilance orange a été levée.

"Le rafraîchissement s'est bien amorcé sur le nord et sur une grande moitié ouest du pays", note Météo France dimanche matin, ajoutant que l'épisode caniculaire se limite "maintenant à une grande partie est du pays".

Levée dans 43 départements, la vigilance orange est maintenue dans 32 autres. Ils se situent dans un grand tiers sud-est du pays, depuis l'Aude jusqu'au Bas-Rhin, en englobant le Massif central, la Côte d'Azur, les Alpes ou encore la Corse.

Dans ces départements, "les températures maximales seront supérieures à 35 degrés", précise Météo France. Le mercure devrait être proche de 39 degrés en Alsace, et monter jusqu'à 38 et 40 degrés "en moyenne et basse vallée du Rhône".

Le thermomètre devrait en revanche plafonner à 30 degrés en région parisienne dimanche après-midi, contre environ 35 samedi.

Dans la capitale, un agréable petit vent a rafraîchi l'atmosphère dans la matinée.

De quoi inciter les familles à investir à nouveau les aires de jeu pour enfants, en mettant même un petit gilet sur les épaules des plus jeunes.

"Je vais au soleil, j'ai froid", avoue même la maman d'une petite fille de deux ans qui joue à l'ombre dans un square du IXe arrondissement.

- Pollution -

Lundi, la baisse des températures se poursuivra par le nord et l'ouest mais il faudra attendre mardi pour que l'ensemble du pays retrouve des températures "moins élevées". Celles-ci "devraient rester au-dessus des normales de saison sur la moitié sud", selon Météo-France.

Si le mercure retombe, la pollution à l'ozone, qui accompagne souvent les vagues de chaleur, persiste.

La circulation différenciée, qui interdit le trafic aux véhicules les plus anciens, a été reconduite à Paris dimanche, même si, dans les faits, elle n'est pas toujours respectée par les automobilistes. La mesure est également maintenue à Lyon et Marseille.

La vague de chaleur venue du Sahara, qui a étouffé aussi le reste de l'Europe, est inédite par son intensité et sa précocité.

Le mercure s'était envolé vendredi avec un record absolu enregistré à Gallargues-le-Montueux (Gard), 45,9°C vers 16H00. Le précédent record de 44,1°C, dans le même département, datait d'août 2003, lorsque la canicule avait fait 15.000 morts.

Les scientifiques anticipent des vagues de chaleur deux à trois fois plus nombreuses d'ici au milieu du siècle.

Avec ces canicules, "nous pouvons toucher du doigt le réchauffement climatique", a affirmé sur BFMTV le ministre de la Transition écologique, François de Rugy.

- Des morts et des incendies -

Les chaleurs extrêmes ont sans doute coûté la vie à un octogénaire et un ouvrier de 37 ans jeudi en Alsace, à Cernay (Haut-Rhin).

Entre vendredi matin et samedi à midi, six personnes ont été hospitalisées dans le Vaucluse en état d'hyperthermie. L'une d'elles est décédée et une autre avait un "pronostic vital engagé", selon la préfecture.

Dans l'Ariège, une enquête a été ouverte après la mort d'un homme de 53 ans samedi lors d'une épreuve cycliste. La préfète du département a interdit dimanche les épreuves chronométrées du Trail du Picou, des parcours de 13 et 30 km dans le parc régional des Pyrénées ariégeoises.

"Il n'y a pas à ce jour d'afflux massif vers les services d'urgence, ni de signal d'excès de mortalité", a indiqué la Direction générale de la santé (DGS) samedi soir. Toutefois, dans une canicule, l'excès de mortalité arrive toujours après l'événement et "le bilan définitif ne sera disponible que fin juillet".

La DGS a aussi mis en garde contre les risques de noyade liés à l'envie de se baigner pour se rafraîchir : il y a eu au moins huit cas samedi, qui se sont soldés par cinq décès, dont l'un dans un étang interdit à la baignade à Achères (Yvelines).

Outre les dégâts sur les vignes dans le sud, la chaleur a également favorisé le départ de feux : une soixantaine d'incendies ont brûlé 620 hectares dans le Gard, ainsi que six maisons et cinq hangars agricoles. Ils ont fait 20 blessés légers dont 19 parmi les pompiers.

Trois incendies étaient toujours sous surveillance dimanche dans ce département, dont un "plus problématique" qui a brûlé 250 hectares à Garons avec des "risques de reprises", selon les pompiers.