Visage juvénile barré d'une mèche, côté du crâne rasé, Robert Aaron Long est suspecté d'une triple attaque meurtrière visant des salons de massage asiatiques mardi à Atlanta. Voici ce que l'on sait de lui.

Course-poursuite

Le jeune homme blanc de 21 ans a été arrêté quelques heures après les trois fusillades qui ont fait huit morts, dont six femmes d'origine asiatique.

Les images des vidéos de surveillance diffusées par la police le montrent, lunettes carrées sur le nez et sweat à capuche rouge sur le dos, en train de monter dans un véhicule de marque Hyundai, à la carrosserie endommagée côté conducteur, près de l'un des théâtres des attaques.

L'interpellation de Robert Long s'est faite à l'issue d'une course-poursuite, à plus de 240 km au sud d'Atlanta, la capitale de l'Etat de Géorgie.

Il a été placé en garde à vue, a reconnu "sa responsabilité" dans les meurtres et devrait comparaître devant un juge jeudi matin, selon les autorités.

"Le suspect était en route vers la Floride peut-être pour commettre d'autres fusillades", a par ailleurs indiqué mercredi la police locale lors d'une conférence de presse.

Addiction sexuelle

Robert Long a affirmé à la police que ses attaques n'étaient pas motivées par le racisme mais pourraient être liées à une addiction sexuelle.

"Il a insinué qu'il avait des problèmes, d'addiction sexuelle potentielle, et pourrait avoir fréquenté plusieurs de ces lieux dans le passé", ont expliqué les autorités locales.

M. Long considérait ces salons de massage comme "une tentation pour lui qu'il souhaitait éliminer", ont-elles poursuivi.

Les armes et Dieu

Le suspect semble particulièrement porté sur les armes.

"Pizza, armes, batterie, musique, famille et Dieu. Cela résume bien ma vie. C'est une vie plutôt chouette", peut-on lire sur un compte Instagram, attribué au jeune homme et supprimé depuis, selon le média The Daily Beast.

Décrit comme "un chasseur" par un ancien camarade du lycée, interrogé par le même média, Robert Long apparaît, sur une photo diffusée par les autorités, coiffé d'une casquette siglée de la marque d'armurerie Matthews Archery, spécialisée dans le tir à l'arc ou à l'arbalète.

"J'ai été sauvé"

"Il semblait très innocent et ne voulait même pas prononcer un juron", détaille cet ancien camarade qui le dépeint comme un "nerd", soit dans la culture américaine un solitaire, obsédé par les écrans et les technologies.

"Il était très impliqué dans la religion", a ajouté l'étudiant.

Le père de M. Long aurait été pasteur, selon cette source.

Le jeune homme était très investi dans son église, la Crabapple First Baptist Church, où il se rendait accompagné de sa mère, son père et sa jeune soeur, selon le média Heavy.

"J'ai été sauvé", raconte d'ailleurs Robert Long sur Facebook en 2018 dans une vidéo décrivant son baptême, effacée mais citée par le média. Il aurait ensuite été baptisé une seconde fois.

Sa famille a contacté la police dès mardi à la diffusion des photos de M. Long, l'aidant à l'identifier.