Ecoles et universités vont être fermées pour un mois pour lutter contre la propagation du nouveau coronavirus en Iran, où le bilan officiel de l'épidémie se monte jeudi à 107 morts.

"Ecoles et universités seront fermées jusqu'à la fin de l'année" iranienne, le 19 mars, a déclaré le ministre iranien de la Santé, Saïd Namaki, lors d'un point de presse télévisé.

Le 19 mars, débutent les vacances du Nouvel An persan qui durent cette année jusqu'au 3 avril. Depuis une dizaine de jours, les universités étaient déjà fermées à l'échelle nationale, tout comme les écoles de plusieurs provinces.

Ces congés sont traditionnellement l'occasion de retrouvailles familiales qui mettent tout l'Iran sur les routes.

"Mais les gens ne doivent pas considérer (la fermeture des établissements scolaires et universitaires) comme une occasion de voyager", a averti M. Namaki.

Au contraire, "ils devraient rester chez eux et prendre nos avertissements au sérieux", a-t-il ajouté. "Ce virus est très contagieux. C'est sérieux, ne jouez pas avec ça."

Parlant à la suite de M. Namaki, le porte-parole du ministère Kianouche Jahanpour a annoncé le décès de 15 personnes supplémentaires infectées par le nouveau coronavirus.

Cela porte le bilan officiel de l'épidémie à 107 morts dans le pays, sur un total de 3.513 cas.

Par rapport à mercredi, 591 nouveaux cas de personnes contaminées ont été confirmés, a indiqué M. Jahanpour, précisant que "jusqu'à aujourd'hui, des prélèvements ont été réalisés sur 23.327" personnes soupçonnées d'avoir été infectées par la maladie Covid-19.

"Mais il y a une bonne nouvelle: le taux de guérison augmente", a encore déclaré le porte-parole, en annonçant qu'au total 739 personnes s'étaient débarrassées de la maladie.

Selon les dernières données du ministère, l'épidémie de pneumonie virale partie de Chine touche désormais toutes les provinces du pays. Les quatre provinces les plus touchées sont celles de Téhéran (1.352 personnes contaminées), Qom (centre, 386 cas), Gilan (nord, 333), Ispahan (centre, 238).