Pour répondre au "tsunami" économique et à l'urgence sanitaire provoquée par le coronavirus, le Parlement siège ce week-end en effectifs réduits, samedi soir compris, dans un climat d'union nationale malgré des dissonances et moments de tension.

"Cette crise, exceptionnelle par sa nature et par son ampleur, appelle une mobilisation exceptionnelle, une concorde exceptionnelle", alors que "sur tous les continents, s’installe un sentiment d’urgence et parfois de panique", a lancé d'emblée samedi le Premier ministre devant les députés.

Ceux-ci examinent, après le Sénat, le projet de loi instaurant un état d'urgence sanitaire et autorisant le gouvernement à prendre par ordonnances une série de mesures pour soutenir les entreprises.

"Au moment même où la confiance revenait, où l’emploi, l’investissement, les créations d’entreprises revenaient, nous subissons un véritable tsunami", a constaté Edouard Philippe, tout en assurant que "nous surmonterons cette crise" généralisée.

Face à lui, dans un hémicycle passé au virucide, une vingtaine d'élus dont plusieurs ténors ont acquiescé.

"Nous serons toujours au rendez-vous de l'intérêt général" mais resterons "une opposition, sans acrimonie", a prévenu Jean-Luc Mélenchon (LFI).

Pour Stanislas Guerini (LREM), "qu'importe que (l'union) ne soit pas sacrée, tant qu'elle est concrète et quotidienne".

Droite et gauche ont promis leur soutien au projet de loi, qui devrait être approuvé dans la nuit. Raphaël Schellenberger, élu LR du Haut-Rhin où les services de réanimation sont saturés, a souligné que "ce n'est pas le temps de la polémique mais de l'urgence".

Mais rapidement le ton est monté, dans une ambiance houleuse. M. Mélenchon a attaqué sur "la pénurie de masques" de protection et "le besoin de tests" au coronavirus.

A distance, Marine Le Pen (RN) a affirmé à Cnews qu'"il y a des millions de Français qui ont le sentiment que le gouvernement leur ment".

Le ministre de la Santé Olivier Véran a répondu lors d'une conférence de presse que la France a commandé "plus de 250 millions de masques", alors que le "stock d'État" n'est actuellement que de 86 millions de masques, pour une consommation prévue de "24 millions de masques par semaine".

- "Extrême méfiance" -

Pour sa part, Christine Pires Beaune (PS), élue du Puy-de-Dôme, s'est inquiétée de la production de bouteilles d'oxygène, alors que la seule usine en Europe, qui se trouvait dans son département, a fermé en 2019. Dans un courrier au ministre de l'Economie, le patron des députés PCF André Chassaigne a demandé la "nationalisation immédiate" de cette entreprise, Luxfer.

Dans l'après-midi, les députés ont péniblement avancé dans l'examen des quelque 240 amendements déposés sur le projet de loi d'urgence.

Compte tenu de sa "mauvaise expérience" de l'état d'urgence post-attentats de 2015, M. Mélenchon a dit son "extrême méfiance" quant à l'état d'urgence sanitaire qui doit être instauré dès l'entrée en vigueur de la loi, et pour deux mois.

Alors que ce régime permet de restreindre des libertés publiques (confinement, réquisitions...), plusieurs orateurs ont dénoncé, à l'instar de Boris Vallaud (PS) "un champ absolument infini de dérogations à l'état du droit".

Assemblée et Sénat avaient pour objectif initial de s'accorder sur ce projet de loi dès sa première lecture, mais face aux désaccords, les débats vont s'étaler durant tout le week-end.

La principale pierre d'achoppement entre les deux chambres a été la date de dépôt des listes pour le second tour des élections municipales, que le Sénat avait fixée au 31 mars. Le projet de loi acte le report "au plus tard au mois de juin 2020" du second tour des municipales.

Le Sénat se réunira dimanche après-midi, lui aussi en formation serrée, pour ré-examiner ce texte.

Vendredi soir, la chambre haute a approuvé, après l'Assemblée à l'unanimité la veille, un premier projet de budget rectificatif pour 2020, prévoyant aussi des mesures en soutien aux entreprises.

Au sujet de l'activité économique, près d'une centaine de députés LR ont lancé un appel au gouvernement pour que cesse "le flou": "Quelles sont les entreprises indispensables au fonctionnement du pays? Quelles sont les entreprises qui doivent, mais également qui peuvent travailler?"