"Tous à la maison": 60 millions d'Italiens sont priés de rester chez eux en vertu de mesures d'une ampleur sans précédent contre le coronavirus, au moment où la Chine, point de départ de l'épidémie, juge sa progagation "pratiquement jugulée" et assouplit son dispositif.

Au lendemain d'un spectaculaire plongeon, les Bourses mondiales ont repris mardi quelques couleurs.

Depuis l'apparition du nouveau coronavirus en décembre, 114.151 cas d'infection ont été recensés dans 105 pays et territoires, causant la mort de 4.012 personnes, selon un bilan établi par l'AFP mardi à 9h00 GMT. La maladie est proche de la pandémie, a reconnu l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

- Supermarchés pris d'assaut -

"Tutti a casa" (tous à la maison), "tout ferme": la presse italienne résume mardi le décret signé par le chef du gouvernement Giuseppe Conte, qui étend à tout le pays les mesures confinant depuis dimanche un quart de la population du nord de la péninsule.

M. Conte a résumé ces décisions par la formule: "Je reste chez moi". L'Italie "tout entière deviendra une zone protégée", a-t-il affirmé sur un ton grave.

Tous les Italiens doivent "éviter les déplacements" sauf pour aller travailler, se ravitailler ou encore pour des soins médicaux. La basilique et la place Saint-Pierre du Vatican sont fermées aux touristes jusqu'au 3 avril.

Dès lundi soir, à Rome ou Naples, des supermarchés ont été pris d'assaut, en particulier pour les produits essentiels, "comme en temps de guerre" selon un vendeur.

"Les pâtes, la sauce tomate en boîte, le thon et le papier hygiénique sont en tête du classement... et bien sûr l'Amuchina!", relève Michele, un employé d'une épicerie romaine.

Dans la foulée de cette annonce, British Airways annulé tous ses vols du jour sur la péninsule. L'Espagne a suspendu toutes les liaisons aériennes avec l'Italie jusqu'au 25 mars et l'Autriche a décidé de filtrer l'entrée des voyageurs venant de ce pays.

Le pape François a toutefois demandé aux prêtres "d'avoir le courage de sortir et d'aller voir" les malades atteints du coronavirus.

L'Italie, membre du G7, devient ainsi le premier pays à généraliser des mesures aussi draconiennes pour tenter d'enrayer la progression du coronavirus, qui a déjà fait 463 morts sur plus de 9.000 cas sur son sol.

- Visite par par visioconférence -

La Chine a certes confiné elle aussi plus de 50 millions de personnes à leur domicile dans la province du Hubei, mais aucun pays n'a pris de telles mesures à l'échelle de tout son territoire.

Et contrairement à l'Italie, l'heure est à l'assouplissement des mesures en Chine.

Le président Xi Jinping s'est rendu pour la première fois à Wuhan, la capitale de la province du Hubei d'où est parti le Covid-19. M. Xi a échangé avec des malades et du personnel médical par visioconférence, d'après des photos publiées par des médias d'Etat.

M. Xi a jugé que "la propagation de l'épidémie est pratiquement jugulée", et une levée partielle du confinement imposé aux habitants de cette province, bouclée depuis fin janvier, a été annoncée par les autorités locales.

Le nombre de nouvelles contaminations s'est établi mardi à seulement 19, une chute spectaculaire par rapport aux centaines annoncées quotidiennement par Pékin en février.

- Les marchés soufflent -

Après un lundi noir pour les marchés sous l'effet conjugué de l'épidémie et d'un krach pétrolier, les grandes Bourses étaient en hausse mardi matin, visiblement soulagées par un rebond des prix du pétrole et l'espoir de mesures budgétaires américaines.

L'impact économique continue toutefois de se faire sentir. La compagnie aérienne à bas coûts Norwegian Air Shuttle va annuler environ 3.000 vols de la mi-mars à la mi-juin, du fait d'une baisse de la demande due à l'épidémie.

Les Etats du monde multiplient les mesures pour tenter d'endiguer la contagion.

Le gouvernement japonais a approuvé mardi un projet de mesures "d'état d'urgence" qui permettraient aux autorités d'exiger le confinement et de réquisitionner des bâtiments pour les utiliser comme hôpitaux.

"Nous sommes au tout début de cette épidémie" en France, où plus de 1.400 cas et 25 décès ont été enregistrés, a averti le président Emmanuel Macron.

L'Irlande a annulé le défilé prévu à Dublin pour la Saint-Patrick le 17 mars, la Slovaquie interdit les messes à l'église et la République tchèque ferme les écoles.

L'Iran a annoncé la mort de 54 personnes infectées par le nouveau coronavirus, le plus lourd bilan en une journée depuis le début de l'épidémie dans ce pays, l'un des plus touchés au monde.

Le Liban a enregistré mardi son premier décès sur 41 cas de contamination recensés.

La Mongolie a quant à elle annoncé son premier cas de contamination -un ressortissant français-, de même que la république turque de Chypre du Nord -une touriste allemande-.

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