La France s'apprêtait jeudi à suivre plusieurs pays européens dans un déconfinement prudent et sous hautes restrictions face à la pandémie du nouveau coronavirus, dont les effets dévastateurs sur les économies mondiales continuent de se faire sentir.

A Washington, où une Journée nationale de prière a été décrétée, Donald Trump a prié pour que "les scientifiques et les chercheurs (...) trouvent des traitements et des vaccins, et qu'il les trouvent vite" alors que le pays est le plus touché au monde avec plus de 75.500 morts, dont plus de 2.400 au cours des dernières 24 heures.

La Maison Blanche a révélé qu'un militaire travaillant dans l'entourage de M. Trump avait contracté le virus, mais que le président et son vice-président Mike Pence "ont depuis été testés négatifs au virus et restent en bonne santé".

De l'autre côté de l'Atlantique, le Premier ministre français Edouard Philippe a annoncé la levée progressive du confinement à partir de lundi.

Comptant près de 26.000 morts du Covid-19, le pays est néanmoins "coupé en deux" entre départements "verts" et "rouges", où la circulation du virus est plus active, avec une plus grande pression sur le système hospitalier.

- Toujours pas de collège -

Dans cette zone "rouge", qui inclut toute l'agglomération parisienne et le nord-est du territoire, de nombreuses restrictions resteront en vigueur: pas d'ouverture des collèges ni des parcs et jardins, strictes mesures de distanciation dans les transports notamment.

La France "est prête pour tester massivement" les personnes présentant des symptômes, à raison de 700.000 tests par semaine, a assuré le ministre de la Santé Olivier Véran. L'incapacité des autorités à mener ces mêmes tests, ainsi que le manque de masques, avaient alimenté ces dernières semaines les critiques contre l'exécutif.

La fermeture des frontières restera toutefois "la règle", selon le ministre de l'Intérieur Christophe Castaner. Les restrictions aux frontières avec les pays de l'espace européen (Union européenne, Schengen, Royaume-Uni) seront "prolongées jusqu'au 15 juin au moins" et les frontières avec les pays non-européens "resteront fermées jusqu'à nouvel ordre", a-t-il déclaré.

La France, deuxième économie européenne, emboîte ainsi le pas aux pays d'Europe déjà engagés dans le déconfinement, Allemagne en tête.

La pandémie a tué plus de 268.000 personnes dans le monde, dont plus de 150.000 personnes en Europe: les trois quarts au Royaume-Uni (30.615), en Italie (29.958), en Espagne (26.070) et en France (25.987), selon un bilan établi par l'AFP à partir des chiffres de sources officielles, très vraisemblablement sous-estimés.

Fort de chiffres d'infection "très satisfaisants", Berlin a décidé mercredi de lever la quasi-totalité des restrictions imposées depuis la mi-mars, mais les frontières restent fermées.

En Norvège, pays qui a adopté un régime de semi-confinement à la mi-mars, les écoles pourront rouvrir à compter de lundi et les bars à partir du 1er juin. L'objectif est de rouvrir pour le 15 juin "la plupart des choses qui étaient fermées", selon la Première ministre norvégienne, Erna Solberg.

- Messe sans eau bénite -

Très durement touchée et engagée dans un déconfinement prudent, l'Italie va tester 150.000 habitants de la région de Rome.

Les catholiques pourront toutefois renouer avec leurs églises à partir du 18 mai: les fidèles assisteront à la messe et aux autres cérémonies religieuses, à condition d'avoir un masque, d'être bien espacés et de se passer d'eau bénite.

Au Royaume-Uni, le premier ministre Boris Johnson, lui même rescapé du Covid-19, a appelé les Britanniques à la patience, à trois jours d'une allocution dans laquelle il doit annoncer un assouplissement "très limité" de certaines restrictions.

La Suède, qui a pris des mesures plus souples que la plupart des autres pays européens, a officiellement dépassé le seuil des 3.000 morts. Selon les autorités sanitaires, le pays a "réussi jusqu'à présent à maintenir la maladie sous le seuil de ce que les services de santé peuvent gérer".

En Grèce, l'Acropole d'Athènes, monument phare de l'Antiquité attirant chaque année des millions de visiteurs, rouvrira le 18 mai avant la réouverture des musées le 15 juin, ainsi que tous les sites archéologiques du pays, mais avec des mesures de distanciation.

La Belgique rouvrira lundi des commerces non essentiels.

A l'inverse, la ville de Moscou a annoncé jeudi le port obligatoire du masque dans les transports, et une prolongation de son confinement jusqu'au 31 mai, alors que la Russie, longtemps épargnée, connaît une forte hausse du nombre de cas détectés.

Au plan économique, les nouvelles désastreuses continuent: comme beaucoup d'autres puissances, le Royaume-Uni voit son économie se contracter dans des proportions inouïes, avec une récession de 14% prévue cette année par la Banque d'Angleterre.

Aux Etats-Unis plus de 3,1 millions de nouveaux chômeurs ont été dénombrés en une semaine, portant le total à 33,5 millions depuis le début de cette pandémie.

Uber a lui annoncé une perte de 2,9 milliards de dollars au premier trimestre, soit quasiment le triple d'il y a un an, à cause de la pandémie qui a "durement frappé" la réservation de voitures avec chauffeur. En revanche, son service de livraisons de repas à domicile profite du "Grand confinement", avec un chiffre d'affaires en hausse de 53%.

- L'OMS inquiète -

"Les effets les plus dévastateurs et déstabilisateurs (du virus) se feront sentir dans les pays les plus pauvres", a rappelé jeudi l'ONU, mettant en garde contre une "augmentation significative des conflits, de la faim et de la pauvreté".

L'Organisation mondiale de la Santé (OMS) a pour sa part estimé que "83.000 à 190.000 personnes en Afrique pourraient mourir du Covid-19" en un an, si les mesures de confinement échouent.

L'OMS a aussi rappelé à l'ordre les dirigeants africains contre la tentation de promouvoir sans tests scientifiques la tisane présentée par le président malgache Andry Rajoelina comme un remède contre le coronavirus, et livrée dans plusieurs pays du continent.

Après les USA, le Japon est devenu le deuxième pays à autoriser le médicament américain remdesivir pour traiter le Covid-19. Ce médicament, qui aide au rétablissement des malades, à défaut de faire baisser la mortalité, avait obtenu la semaine dernière une autorisation en urgence de l'agence américaine du médicament (FDA).

Sur le traçage des patients du Covid, toutes les applications de suivi lancées dans le monde présentent des failles de sécurité "plus ou moins critiques", s'alarme une étude publiée jeudi de l'expert en sécurité mobile Pradeo.

Plus de la moitié de ces trente applications gouvernementales ou soutenues par des organismes publics portent atteinte à la vie privée. Trois en particulier - la turque (koronaonlem.saglik.gov.tr), la britannique (covid.joinzoe.com) et l'américaine (howwefeel.org) - sont "clairement problèmatiques".

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