Le Liban, miné par de multiples crises, a donné dimanche le coup d'envoi de sa campagne de vaccination anti-Covid, débutant avec le personnel médical et les personnes âgées de plus de 75 ans.

Couvertes par un financement inédit de la Banque mondiale, seules 28.500 doses du vaccin Pfizer/BioNTech, les premières, sont arrivées samedi dans ce pays de quelque six millions d'habitants.

Les vaccinations ont débuté dans trois hôpitaux de Beyrouth, notamment celui de Rafic Hariri, principal établissement public mobilisé contre la pandémie qui a aggravé les difficultés des Libanais dont la moitié vit désormais dans la pauvreté.

"Nous espérons que ce sera le début de la fin de cette épidémie dans le pays", a déclaré Mahmoud Hassoun, chef de l'unité des soins intensifs, le premier à recevoir le vaccin anti-Covid.

Masque sur le visage, en uniforme ou tenue décontractée, médecins et infirmiers ont attendu leur tour à l'hôpital de l'Université américaine de Beyrouth pour se faire piquer au bras.

Parmi eux Dana Chatila, étudiante en 4e année de médecine, qui travaille aux urgences. "Finalement, il y a une lueur d'espoir (...) Cela prendra du temps évidemment, mais l'obscurité se dissipe", confie-t-elle.

Dans un pays affligé par des crises, économique, sociale et politique et rongé par la corruption, la classe politique est régulièrement fustigée pour une gestion désastreuse des affaires publiques.

Pour "garantir un accès équitable, élargi et rapide" à tous, la Fédération internationale des sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge a indiqué qu'elle superviserait "de manière indépendante" le stockage et la distribution des vaccins tout au long de l'année.

- Covax -

Présent à l'hôpital Rafic Hariri, le Premier ministre démissionnaire Hassan Diab a remercié le personnel médical pour ses "sacrifices".

Les vaccinations se poursuivront lundi et auront lieu également dans plus de 10 autres hôpitaux, selon le ministère de la Santé.

Pendant la première phase de la campagne, le personnel médical et les personnes âgées de plus de 75 ans devront être vaccinés.

Le pays, qui accueille plus d'un million de réfugiés syriens et palestiniens, attend deux millions de doses de vaccins Pfizer/BioNTech, qui seront livrées progressivement.

Il entend obtenir au total quelque six millions de doses, notamment 2,7 millions dans le cadre de la plateforme internationale Covax lancée pour aider les pays les plus défavorisés.

"Le vaccin parviendra à tous les citoyens libanais dans tout le pays" ainsi qu'aux réfugiés, a affirmé samedi le ministre de la Santé Hamad Hassan.

Selon les derniers chiffres officiels, le Liban a enregistré à ce jour 336.992 cas dont 3.961 morts.

La flambée de cas en janvier était largement due à l'assouplissement des restrictions pendant les fêtes de fin d'année, mais aussi à la propagation de variants plus contagieux.

En soins intensifs, le taux d'occupation est de 89.39% à travers le pays, selon les derniers chiffres de l'Organisation mondiale de la santé.

- Marchandages -

Un confinement strict reste en vigueur depuis la mi-janvier, avec un couvre-feu permanent. Une levée prudente et progressive des restrictions a été initiée le 8 février.

Vendredi, la Banque mondiale a rappelé que le système de santé était "soumis à de fortes pressions en raison de la pandémie, une crise macroéconomique profonde et prolongée, et enfin (les répercussions) de l'explosion dévastatrice au port de Beyrouth", le 4 août dernier.

Ce drame imputé à la négligence des autorités a été déclenché par un incendie dans un entrepôt abritant des tonnes de nitrate d'ammonium, dont le stockage pendant des années et sans mesures de précaution est au centre de l'enquête locale.L’explosion avait fait plus de 200 morts et des milliers de blessés qui ont afflué vers les hôpitaux, déjà pris par les malades infectés par le virus. Certains hôpitaux ont été endommagés voire rendus hors-service par la déflagration.

Celle-ci a entraîné la démission du gouvernement Diab qui continue néanmoins à gérer les affaires courantes. Malgré le besoin urgent de réformes pour obtenir des aides internationales, les politiques restent pris dans des marchandages interminables sur la formation du nouveau gouvernement.

La classe politique est accusée d'être coupée des réalités du pays. En octobre 2019, la colère contre les dirigeants accusés de corruption et d'incompétence a entraîné un mouvement de contestation inédit.