Un couvre-feu à 18h00 dans l'Est plutôt qu'un reconfinement: la mesure choisie par le gouvernement pour freiner le rebond de l'épidémie de Covid-19 est jugée trop légère par des responsables locaux, signe de leur inquiétude à la veille d'un réveillon du Nouvel An à haut risque.

"J'aurais aimé (...) profiter de cette période de vacances (...) pour pouvoir réaliser une forme de confinement", a déclaré sur franceinfo le président (LR) de la région Grand-Est, Jean Rottner, qui craint de "prendre un train de retard".

"Je reste dubitative sur la pertinence d'une demi-mesure", a renchéri sur France Bleu Lorraine Valérie Beausert-Leick, présidente (PS) du département Meurthe-et-Moselle.

Des réactions frappantes quand on se souvient que les fermetures de bars et restaurants fin septembre à Marseille avaient à l'inverse rendu furieux les élus locaux.

"Nous ne voulons pas confiner à ce stade: ni un confinement généralisé ni un confinement local", a fait valoir le ministre de la Santé, Olivier Véran, en annonçant les mesures mardi soir sur France 2.

Le gouvernement privilégie un avancement du couvre-feu à 18h00 au lieu de 20h00 dans certains endroits de la moitié Est du pays, particulièrement menacés par le rebond épidémique.

- "Reprise incontrôlée" -

"Le couvre-feu, qui est un confinement nocturne, montre une certaine efficacité", a commenté sur RMC l'épidémiologiste Yves Buisson, président du groupe Covid-19 à l'Académie de médecine.

Mi-novembre, l'agence sanitaire Santé publique France avait d'ailleurs estimé que les couvre-feux imposés localement un mois auparavant avaient permis de ralentir l'épidémie, avant même le confinement du 30 octobre.

Il ne s'agit "pas d'une mesurette", a insisté lors d'une conférence de presse le préfet de Bourgogne-Franche-Comté, Fabien Sudry, selon qui il s'agit "d'éviter les brassages de population en fin de journée".

D'après le ministère de la Santé, 20 départements sont concernés, depuis les Ardennes jusqu'aux Alpes-Maritimes en passant par le Haut-Rhin. La mesure doit prendre effet à partir du 2 janvier, après concertation locale.

"Pourquoi attendre le 2?", s'est interrogé Jean Rottner.

Le ministère justifie ce délai par le fait que l'inflation des tests pendant les vacances risque de donner une vision faussée de la circulation du virus. Quelques jours d'observation supplémentaires sont donc nécessaires selon lui.

Sur les sept derniers jours, une moyenne de 12.000 nouveaux cas quotidiens a été enregistrée. Ce sont 24.743 malades du Covid-19 qui sont hospitalisés, dont 2.666 en réanimation.

Une augmentation de la circulation du virus semble à craindre après les brassages de population des vacances.

Une "reprise incontrôlée de l'épidémie" en janvier est "probable", avertit le Conseil scientifique dans son dernier avis.

- Vaccination: ça traîne? -

Pour limiter la casse, le couvre-feu national restera en vigueur pour le réveillon de la Saint-Sylvestre, alors qu'il avait été exceptionnellement levé la veille de Noël.

Le directeur de l'Agence régionale de santé (ARS) Bourgogne-Franche-Comté, Pierre Pribile, a d'ailleurs émis "une supplique pour le soir du 31" et appelé à ne "pas prendre de risque": "On est sur le fil du rasoir. Un seul relâchement peut provoquer un nouvel emballement de l'épidémie".

Outre les mesures sanitaires, le gouvernement essuie d'autres critiques sur sa campagne de vaccination jugée trop lente.

Beaucoup émanent de soignants, à l'image d'Axel Kahn, président de la Ligue contre le cancer, qui lui reproche d'"avancer à tout petits pas".

Il faut "faire vacciner les soignants en priorité", a-t-il plaidé sur Europe 1, alors que la première vague de la campagne se concentre sur les structures pour personnes âgées.

C'est également devenu un thème politique.

"L'Allemagne est déjà à plus de 42.000 vaccinés, le Royaume-Uni à 900.000 et la France à moins de 200! Après les masques, les tests et l'isolement, un nouvel échec serait terrible", a jugé le responsable LR Bruno Retailleau.

"Cet écart (...) dans le démarrage, il est assumé. Ce qui compte c'est que d'ici à la fin du mois de janvier nous aurons rattrapé le décalage", s'est défendu mardi M. Véran, selon qui il faut prendre "le temps de la pédagogie" dans un pays où la défiance envers les vaccins est forte.

Dans le Grand Est, la vaccination débutera lundi, avant de monter en puissance "à partir du 11 et surtout du 15 janvier", selon la directrice générale de l'ARS, Virginie Cayré.

En attendant que la vaccination montre ses premiers effets, les ravages économiques du Covid se poursuivent. Selon le CNC, la fréquentation des cinémas a chuté de presque 70% en 2020, puisqu'ils étaient fermés près de la moitié de l'année.

Petite consolation, l'épidémie de grippe n'a toujours pas démarré, justement grâce à la lutte anti-Covid.

"L'impact de la grippe semble toujours nettement diminué par rapport aux années précédentes, grâce à l'adoption des gestes barrières", a noté Santé publique France.