La circulation du coronavirus reste stable en France, où le gouvernement, qui espère échapper à une nouvelle explosion de l'épidémie de Covid-19, va disposer d'un nouvel outil avec les tests salivaires à l'école.

25.837 cas positifs de Covid-19 ont été comptabilisés en 24 h par Santé publique France mercredi, contre 18.870 mardi. Selon des données plus consolidées, 139.009 personnes ont été testées positives la semaine dernière, contre 144.135 la semaine précédente, et environ 141.000 deux semaines plus tôt.

"Le couvre-feu (à 18 h) permet un contrôle épidémique que nous suivons jour après jour", a assuré jeudi devant les députés le directeur général de la santé, Jérôme Salomon.

Signe encourageant, les nouvelles entrées à l'hôpital sur une semaine sont repassées sous les 11.000 cette semaine.

Mais la charge reste élevée avec plus de 27.000 malades du Covid-19 toujours hospitalisés.

A l'heure actuelle, le ministère de la Santé dénombre "à peu près 5.800" patients soignés dans des services de réanimation en France, toutes pathologies confondues, a relevé devant la commission des affaires sociales de l'Assemblée nationale la directrice générale de l'offre de soins, Katia Julienne. Un chiffre supérieur aux capacités du pays avant la crise sanitaire (5.100 lits de réa). Parmi ces malades, un peu plus de 3.300 sont atteints du Covid-19.

- Pour les enfants -

La situation épidémique, sur laquelle doit s'exprimer le ministre de la Santé Olivier Véran à 18h45, demeure fragile à cause des différents variants du virus, dont le variant anglais, plus contagieux, fait craindre une forte accélération. "Il nous faut aujourd'hui agir pour freiner la diffusion des variants, éviter qu'ils gagnent trop vite du terrain", a prévenu Jérôme Salomon.

Sur le front du dépistage, la Haute autorité de santé (HAS) a donné, sans surprise, son feu vert aux tests salivaires pour les personnes sans symptômes, qui ont l'avantage d'être moins désagréables que ceux nécessitant l'introduction de l'écouvillon dans le nez.

La HAS recommande de les étendre "surtout au dépistage itératif (répété: ndlr) dans des populations ciblées telles que les écoles, les universités, les EHPAD, les personnels soignants", a précisé sa présidente, Dominique Le Guludec.

"Nous avons décidé de le déployer d'abord dans les écoles", a expliqué le Premier ministre Jean Castex, dans un établissement scolaire du 13e arrondissement parisien, où l'AP-HP conduit une opération pilote dès cette semaine.

Fixant un objectif d'au moins 200.000 tests par semaine dans un premier temps, Jean Castex a également évoqué leur intérêt pour les soignants, "des populations qui sont obligées de se tester souvent". En revanche, il ne s'agit pas de tests rapides, comme les tests antigéniques, et le délai de rendu des résultats est similaire aux tests RT-PCR (environ 24 heures).

- Pas de Solidays, ni de carnaval -

Après deux mois de fermeture au printemps durant le premier confinement, le gouvernement a fait du maintien des écoles ouvertes l'un de ses principaux objectifs durant la crise sanitaire. L'exécutif s'accroche aussi à sa promesse de tout faire pour éviter un nouveau confinement, malgré des prédictions alarmantes d'épidémiologistes et de médecins sur la circulation des variants du virus.

Mais la France reste soumise depuis la mi-janvier à un couvre-feu généralisé à 18h, et les bars, restaurants et lieux culturels demeurent fermés depuis la fin octobre. En un an de crise sanitaire, 360.000 emplois ont été supprimés en France. Les dégâts ne sont pas encore complètement mesurables, car les aides de l'Etat, qui se chiffrent en dizaines de milliards d'euros, ont jusqu'ici permis de limiter la casse.

Signe que la crise va durer, le festival de musique Solidays, qui permet de financer l'association Solidarité sida et qui devait se dérouler du 18 au 20 juin, est annulé pour la second année consécutive. Le Carnaval de Nice, prévu pour débuter samedi, n'aura pas lieu non plus.

Et ceux qui espéraient reprendre le chemin des concerts au printemps risquent d'être déçus. Exemple parmi d'autres, les Irlandais de Fontaines DC, groupe phare de la nouvelle scène rock, devaient se produire le 1er avril sur la scène parisienne de l'Olympia, mais la date a été reportée au 11 avril 2022.

La vaccination reste la seule perspective de sortir du tunnel, mais elle ne se dessine pas pour tout de suite. 2.056.572 ont reçu au moins une dose de vaccin, dont 443.148 deux doses.

Au mois de février, près de 440 personnes atteintes du Covid-19 sont mortes chaque jour dans les hôpitaux ou les Ehpad, pour un total de 80.443 depuis le début de l'épidémie, qui frappe surtout les personnes âgées.