Cyclisme: Evenepoel champion d'Europe du contre-la-montre

Publié le à Alkmaar (Pays-Bas) (AFP)

Décidément, plus rien n'y personne ne l’arrête ! Remco Evenepoel, 19 ans, est devenu jeudi à Alkmaar (Pays-Bas) champion d'Europe du contre-la-montre cycliste, cinq jours après son succès à la Clasica San Sebastian.

Le jeune coureur belge de l'équipe Deceuninck-Quick Step, qui a dédié cette victoire à son compatriote Bjorg Lambrecht décédé lundi lors du Tour de Pologne, confirme ainsi son excellente première saison professionnelle.

En l'absence du double tenant du titre, son compatriote et recordman de l'heure Victor Campenaerts (Lotto-Soudal), Evenepoel a fait parler toute sa puissance sur un parcours ultra-plat et peu technique, en Frise néerlandaise.

Il termine avec 18 secondes d'avance sur son coéquipier, le favori danois Kasper Asgreen, affichant une vitesse moyenne au compteur toute proche des 54 kilomètres à l'heure. La manière avec laquelle il a dompté le circuit néerlandais a tenu du génie, une fois de plus.

Sur la troisième marche du podium, on retrouve le surprenant Italien Edoardo Affini, qui termine à 20 secondes du Belge, devançant de justesse l’un des autres favoris, le Suisse Stefan Küng (4e)

Quand il a compris qu'il remportait ce titre, Evenepoel a fondu en larmes durant de longs instants, comme à San Sebastian. Mais cette fois-ci pour une autre raison: le décès de son compatriote Bjorg Lambrecht après une chute lors du Tour de Pologne, lundi. Evenepoel a aussi dédié son succès à Stef Loos et Igor Decraene, deux autres jeunes coureurs belges eux aussi morts sur la route en mars 2019 et en août 2014.

Lors de la cérémonie protocolaire, il a levé le doigt au ciel en pensant à eux, fondant à nouveau en larmes en voyant son tout nouveau maillot flanqué de trois étoiles dorées. "Je voulais décrocher ces étoiles en mémoire des étoiles plus prestigieuses qui sont aujourd’hui au ciel, a raconté, la voix tremblotante, le héros du jour. Ce n’est pas ma victoire mais la victoire de quelques garçons au-dessus de moi. Bjorg, Stef et tous ces garçons qui sont partis beaucoup trop tôt…"

Côté français, Yohann Paillot (Saint-Michel Auber 93) et Corentin Ermenault (Vital Concept) doivent respectivement se contenter des 13e et 20e places, à 1 min 03 sec et 1min 42 sec du vainqueur du jour.

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