Au lendemain d'une tempête de neige historique, l'Espagne se lançait dimanche dans une course contre la montre pour déneiger à Madrid et dans une partie de l'Espagne avant l'arrivée d'une vague de froid inédite.

Cette tempête baptisée "Filomena" a fait trois morts et a aussi entraîné de fortes pluies dans plusieurs autres régions.

Des "températures minimales inférieures à -10ºC" et de "fortes gelées" sont attendues dans une grande partie de l'intérieur du pays dans la nuit de dimanche à lundi et jusqu'à jeudi, selon l'Agence météorologique espagnole (AEMET).

"Le danger est toujours là" face au risque que "la neige accumulée se transforme en glace" à cause "des températures minimales jamais atteintes" à venir, a mis en garde dimanche le ministre de l'Intérieur Fernando Grande-Marlaska

Une batterie de chasse-neige et saleuses s'activait dimanche dans les rues de Madrid qui n'a "pas une minute à perdre" pour éviter le gel, a alerté dimanche le maire de Madrid, José Luis Almeida.

"D'ici à la fin de la semaine, il sera très difficile de se déplacer" dans la capitale, où la neige a arrêté de tomber samedi après-midi, a-t-il averti samedi soir sur la chaine Sexta.

A Madrid, l'armée a dû être déployée pour déneiger les pistes de l'aéroport qui devrait rouvrir "au cours de l'après-midi, mais de manière très graduelle", a annoncé dimanche le ministre des Transports, José Luis Abalos.

Les militaires mais aussi des bénévoles ont dégagé les accès aux hôpitaux de la capitale, toujours sous pression face à la pandémie de Covid-19.

"Nous sommes très conscients de l'importance de maintenir leurs accès. Ils nous ont beaucoup donné durant le confinement", a expliqué à l'AFP TV Félix Sánchez, Madrilène de 52 ans venu déblayer l'entrée de l'hôpital Gregorio Maroñon.

De nombreux Madrilènes ont ainsi sorti leurs pelles dimanche, d'autres leurs skis, tandis que de longues files d'attente s'allongeaient devant les rares supermarchés ouverts et les boulangeries.

Des chutes de neige historiques de plusieurs dizaines de centimètres ont recouvert vendredi et samedi Madrid et une grande partie de l'Espagne, paralysant les axes de communication.

Selon le gouvernement, le trafic restait perturbé sur plus de 700 routes dimanche après-midi tandis que les trains en provenance ou à destination de Madrid recommençaient lentement à circuler, à l'exception des liaisons avec le quart nord-est, dont Barcelone.

Malgré ces difficultés, le ministre de l'Intérieur s'est voulu rassurant sur la campagne de vaccination contre le Covid-19, réaffirmant que 350.000 nouvelles doses seraient bien livrées lundi matin comme prévu.

La tempête "Filomena" se déplaçait dimanche vers les régions de Catalogne et d'Aragon dans le nord-est du pays, affectées par des chutes de neige moins importantes que dans le centre du pays la veille.