Les basketteuses françaises ont pris la voie la plus directe pour les quarts de finale de l'Euro en remportant leur troisième victoire en trois matchs sur la Suède, 71 à 65, dimanche à Riga.

Les Bleues vont maintenant prendre l'avion pour Belgrade où les attend le premier grand rendez-vous du tournoi, probablement contre les Serbes, hôtes de la phase finale, ou les Belges, leurs tombeuses en quarts du Mondial l'an passé.

Déjà victorieuses des Tchèques (74-61) et des Monténégrines (88-53), elles se sont épargné un barrage et accordé un jour de repos supplémentaire en maîtrisant les Scandinaves, l'équipe entraînée par le Français François Gomez, celle qu'elles craignaient le plus au premier tour.

La clef de la victoire a été la défense, notamment celle de Sandrine Gruda qui a gagné son duel à l'intérieur contre la meilleure suédoise, Amanda Zahui. L'une des plus expérimentée à 32 ans, elle a aussi été la plus efficace en attaque (16 points, dont 12 en première période), confirmant sa montée en puissance après avoir été gênée par une blessure en préparation.

Rapidement en tête (+8 après un quart-temps), les Bleues ont toujours gardé un petit matelas d'avance grâce à Valériane Ayayi (10 points) et aux meneuses Olivia Epoupa (10 points) et Bria Hartley (13 points), mais elles n'ont pas réussi à se mettre définitivement à l'abri à cause d'une adresse parfois moyenne à l'image de Marine Johannès (0 point).