Les basketteuses françaises ont pris la voie la plus directe pour les quarts de finale de l'Euro en remportant leur troisième victoire en trois matchs sur la Suède, 71 à 65, dimanche à Riga.

Les Bleues vont maintenant prendre l'avion pour Belgrade où les attend, jeudi, le premier grand rendez-vous du tournoi, probablement contre les Belges. Ce sera l'occasion pour elles de prendre leur revanche sur le quart de finale perdu l'an passé au Mondial.

La Belgique, la nation montante dans le basket continental, doit encore passer par un barrage après sa défaite dimanche contre la Serbie, mais elle sera largement favorite face aux Slovènes.

Déjà victorieuses des Tchèques (74-61) et des Monténégrines (88-53), les Françaises se sont épargné un barrage et accordé un jour de repos supplémentaire en maîtrisant les Scandinaves, une équipe entraînée par un compatriote, François Gomez.

La clef de la victoire a été la défense, notamment celle de Sandrine Gruda qui a gagné son duel à l'intérieur contre la meilleure suédoise, Amanda Zahui. L'une des plus expérimentées à 32 ans, elle a aussi été la plus efficace en attaque (16 points, dont 12 en première période), confirmant sa montée en puissance après avoir été gênée par une blessure en préparation.

Rapidement en tête (+8 après un quart-temps), les Bleues ont toujours gardé un petit matelas d'avance grâce à Valériane Ayayi (12 points) et aux meneuses Olivia Epoupa (10 points) et Bria Hartley (13 points), mais elles n'ont pas réussi à se mettre définitivement à l'abri à cause d'une adresse parfois moyenne à l'image de Marine Johannès (0 point).

"Le premier objectif intermédiaire est accompli. On a gagné quelques jours de repos et c'est très bien. On a toujours le petit péché mignon du rebond à régler (44 à 32 pour les Suédoises), on leur laisse des deuxièmes chances", a commenté la capitaine Endy Miyem (8 points) au micro de Canal Plus.

Finaliste des trois dernières éditions, la France vise l'or. Elle doit impérativement finir dans les six premiers pour garder la route des Jeux de Tokyo ouverte.