F1: Hamilton gagne en Hongrie sur un coup stratégique

Publié le à Budapest (AFP)

"Une grande décision" stratégique de Mercedes, c'est ce qui a permis au Britannique Lewis Hamilton de remporter dimanche le Grand Prix de Hongrie, douzième manche de la saison de Formule 1 et dernière avant la trêve estivale.

Le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull), parti en pole position pour la première fois de sa carrière après 92 GP, devra donc se contenter d'une deuxième place, devant l'Allemand Sebastian Vettel (Ferrari).

Sur le Hungaroring, circuit court et tortueux peu propice aux dépassements, Hamilton a manqué à la mi-course, juste après leurs arrêts aux stands respectifs, l'occasion de prendre le meilleur en piste sur Verstappen.

Qu'à cela ne tienne, son écurie a élaboré un plan B: le Britannique a changé une seconde fois de pneumatiques, luxe que le son rival néerlandais ne pouvait pas se permettre.

Chaussé de pneus plus frais et plus rapides, le quintuple champion du monde, auteur d'une brillante remontée malgré ses doutes initiaux vis-à-vis de ce coup stratégique, a pu facilement dépasser le pilote Red Bull pour prendre la tête au 67e tour sur 70.

"Désolé d'avoir douté de votre stratégie, a réagi à la radio le pilote Mercedes après avoir remporté son huitième succès cette saison. C'était une grande décision. Je vous suis reconnaissant de l'avoir prise."

- Hamilton à "8,8 ou 8,9 sur 10" -

S'il y avait un doute sur l'identité des artisans de cette victoire, c'est James Vowles, le stratège en chef des Flèches d'argent, qui l'a accompagné sur le podium pour recevoir le trophée des constructeurs.

Hamilton estime réaliser sa "meilleure première partie de saison en F1", méritant un "8,8 ou 8,9 sur 10". Cela se ressent au classement des pilotes, où il voit son avance passer de 41 à 62 points - déjà ! - sur son équipier et dauphin finlandais Valtteri Bottas, 8e seulement à Budapest.

Même s'il "n'aime pas trop parler de rédemption", le pilote de 34 ans met aussi derrière lui un GP difficile en Allemagne la semaine dernière, où, malade, il a commis une série d'erreurs qui l'ont relégué à une amère neuvième place.

Après avoir abîmé son aileron avant sur la roue du Britannique lors d'un premier tour très brouillon, Bottas s'est trouvé réduit à disputer une course anonyme, nouvelle déception après son abandon consécutif à un accident à Hockenheim.

Surtout, le Finlandais n'a plus que sept longueurs d'avance au Championnat sur Verstappen, troisième, qui a pris dimanche le point du meilleur tour.

Candidat au titre en début de saison, le second pilote Mercedes semble en passe de perdre sa position de deuxième homme au profit de son rival chez Red Bull, qui reste sur trois podiums dont deux victoires lors des quatre dernières courses.

- Objectif "10 sur 10" -

Une mauvaise nouvelle alors que Toto Wolff, le patron des Flèches d'argent, doit décider s'il le conserve l'an prochain ou donne une chance au Français Esteban Ocon.

Le Monégasque Charles Leclerc (Ferrari) échoue au pied du podium, devant l'Espagnol Carlos Sainz Jr (McLaren), le Français Pierre Gasly (Red Bull), encore décevant, et le Finlandais Kimi Räikkönen (Alfa Romeo Racing).

Le Britannique Lando Norris (McLaren) est neuvième et le Thaïlandais Alexander Albon (Toro Rosso) dixième.

L'autre français Romain Grosjean a été le seul à abandonner, victime d'un problème de pression d'eau.

La F1 prend ses quartiers d'été jusqu'au GP de Belgique du 30 août au 1er septembre. Il restera alors neuf manches à disputer.

Hamilton espère "pouvoir donner un 10 sur 10 à sa deuxième partie de saison", comme Mercedes sans doute. Verstappen et Red Bull veulent continuer de leur mettre la pression. Ferrari, de l'aveu même de Vettel, a elle "encore du travail" pour espérer décrocher enfin un premier succès en 2019.

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