Francis Heaulme devant les assises - EN DIRECT

Publié le à Metz (AFP)

11:31 - "La tête haute" - "Je pars la tête haute" déclare Pierre Gonzalez de Gaspard, l'avocat révoqué par Heaulme. Il est satisfait que le président de la cour fasse "exactement ce que je lui ai demandé de faire: regrouper tout ce qui concerne Henri Leclaire", dès mardi. "Etait-il spectateur ou acteur? Il faut qu'il détermine son rôle, il faudra qu'il s'explique".

11:18 - Supplément d'information - Pour Me Stéphane Giuranna, l'un des quatre avocats de Heaulme, les témoignages impliquant Henri Leclaire pourraient conduire la cour à ordonner un supplément d'information et reporter le procès. "Je sais que Francis Heaulme est innocent, et nous avons des éléments pour le démontrer", a-t-il ajouté.

11:14 - Confidences - Un témoin dit avoir "reçu des confidences de M. Leclaire, lequel était présent sur la scène du crime et lui a mimé la scène", a expliqué Me Giuranna à des journalistes, en marge du procès. Selon une source proche du dossier, ce témoin est une femme clerc d'avocat.

11:00 - Témoin surprise - Un témoin de dernière minute, qui s'est exprimé trois jours avant le procès, affirme avoir reconnu "à 90%" Henri Leclaire à l'heure et à proximité des lieux où ont été retrouvés les corps, portant un t-shirt blanc "taché de sang".

Ce nouveau témoignage est jugé peu crédible par les parties civiles.

10:59 - Leclaire dès mardi - Le président Steffanus demande l'audition du témoin Henri Leclaire dès mardi à 9 heures, alors qu'il devait initialement être entendu le 8 avril. Il est mis en cause dans l'affaire par un nouveau témoignage.

10:45 - Tirés au sort - Cinq femmes et un homme ont été tirés au sort pour être jurés titulaires. Six autres jurés supplémentaires, "remplaçants", trois hommes et trois femmes ont également été tirés au sort par le président de la Cour. La défense a utilisé son droit de récusation à quatre reprises, le ministère public deux fois.

10:36 - Neuf meurtres - Francis Heaulme, surnommé le "routard du crime", a déjà été condamné sept fois pour neuf meurtres, dont deux fois à la perpétuité.

10:35 - Hésitant - Interrogé par le président Steffanus, Heaulme désigne spontanément Me Liliane Glock comme son avocate principale et hésite sur les noms de ses assistants: "Oh, je ne sais pas. Les deux autres je ne me rappelle pas", bredouille-t-il. Il laisse à ses avocats le soin de récuser ou non certains jurés tirés au sort, comme il en a le droit: "Qu'ils le fassent, moi je fais pas", dit-il, toujours en bafouillant à moitié.

10:31 - Jurés - La Cour d'assises tire au sort les jurés. L'avocat général, Jean-Marie Beney, demande le tirage au sort de six jurés supplémentaires. La Cour le lui accorde.

10:21 - "L'AUDIENCE EST OUVERTE", DECLARE LE PRESIDENT DE LA COUR D'ASSISES. Gabriel Steffanus demande aussitôt aux caméras et aux photographes de sortir de la salle. Francis Heaulme ne souhaite pas être filmé durant le procès.

10:20 - FRANCIS HEAULME PREND PLACE DANS LE BOX DES ACCUSES. Il apparaît vieilli, cheveux blancs, lunettes sombres, en veste de jogging noire avec rayures blanches.

10:18 - Troisième homme - Pour Francis Heaulme, le coupable s'appelle Henri Leclaire, un homme qui s'était accusé du double meurtre en 1986. Les enquêtes l'ont systématiquement mis hors de cause. Il est appelé en tant que témoin au procès, comme Patrick Dils.

10:14 - Plaisanterie - L'avocat d'Henri Leclaire, Me Thomas Hellenbrand, a qualifié de "pure spéculation et vaste plaisanterie" l'information selon laquelle son client aurait avoué le crime à une clerc de notaire, propos rapportés par la presse lundi matin.

"C'est du grand guignol, bien sûr que Henri Leclaire maintient qu'il est innocent, c'est une vaste plaisanterie et une diversion de dernière minute", martèle l?avocat à l?AFP.

- "Grand guignol" -

10:10 - Ambiance - Le procès n'a pas encore commencé. Le box des accusés est encore vide. Les avocats discutent entre eux dans la salle d'assises, sous l'oeil de nombreux journalistes, constate le correspondant de l'AFP Etienne Balmer.

Me Gonzalez de Gaspard et Me Glock s'ignorent, à quelques mètres l'un de l'autre. Me Glock déclare aux caméras, tout sourire: "Je suis là pour défendre un innocent".

10:07 - Presse - 150 journalistes sont accrédités pour couvrir le procès de Francis Heaulme à Metz, constate Paul Aubriat, journaliste de l'AFP présent à l'audience.

09:58 - Témoignages - Quelque 80 témoins sont convoqués au procès. Leurs auditions seront cruciales, car de nombreuses pièces à conviction ont été détruites après la première condamnation de Patrick Dils.

09:57 - Confraternel - Me Boh-Petit, avocate de Gabrielle Beining, mère de Cyril Beining, compatit pour l'avocat de la défense. Me Gonzalez de Gaspard vient d'être remercié par Francis Heaulme: "C'est dur. C'est une rivalité de personnes. Ils auraient pu travailler ensemble".

09:54 - "Optimisme mesuré" - Thierry Moser, avocat de Serge Beckrich, père de la victime Alexandre, fait part d'un "optimisme mesuré" avant ce procès, dans lequel il appréhende d'"immenses difficultés". "J'espère un procès utile". Son client est "anxieux" et "ne sait que penser, car la justice a fait fausse route jusqu'à présent". Mais Serge Beckrich espère que ce procès va déboucher sur du bien, que le débat contradictoire va nous rapprocher de la vérité" selon Me Moser.

09:50 - Preuves "pas suffisantes" - Arrivée de Me Dominique Rondu. C'est l'avocat de l'une des trois parties civiles, Ginette Beckrich, la grand-mère d'Alexandre, l'une des deux victimes. Sa cliente est toujours persuadée de la culpabilité de Patrick Dils. "Pour Ginette Beckrich les preuves (contre Heaulme) ne sont pas suffisantes", a rappelé Me Rondu. "Dans cette affaire hors norme, il faut avoir plus qu'une intime conviction", a-t-il insisté.

09:46 - Nouvel avocat - Nouveau coup de théâtre avant même l'ouverture du procès: Heaulme change d'avocat au dernier moment. C'est Me Liliane Glock, qui l'a déjà défendu, qui remplace Me Gonzalez de Gaspard, son avocat historique. Ce dernier l'a annoncé, très ému, aux médias dans la cour du Palais de justice: "il y a un changement d'avocat au dernier moment. Francis Heaulme est influençable. J'ai travaillé 6 mois sur ce dossier, on me le retire au dernier moment".

"Cette affaire est vraiment bizarre, du début à la fin, c'est une affaire abracadabrantesque".

09:45 - EN DIRECT - Le tueur en série Francis Heaulme comparaît devant les assises de la Moselle, à Metz, 28 ans après le meurtre de deux enfants à Montigny-lès-Metz .

Le 28 septembre 1986, Alexandre Beckrich et Cyril Beining, huit ans, sont retrouvés morts, massacrés à coups de pierre au bord d'une voie ferrée.

En 1987, les enquêteurs pensent avoir trouvé le coupable quand ils arrachent des aveux à Patrick Dils, un adolescent de 16 ans fragile et introverti. Ce dernier sera condamné deux fois pour ce double meurtre, en 1989 puis en 2001, avant d'être définitivement acquitté en 2002, au bout de 15 ans de prison.

Francis Heaulme, déjà condamné pour neuf meurtres, nie être l'auteur des faits, mais a reconnu avoir aperçu les deux enfants vivants, puis morts, et a décrit les lieux avec précision.

Le verdict est attendu le 23 avril.

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