Hospitalisé depuis près de deux semaines pour une infection, le prince Philip, époux de la reine Elizabeth II âgé de 99 ans, a été transféré lundi dans un autre hôpital de Londres pour subir des examens cardiaques.

"Le duc d'Edimbourg a été transféré aujourd'hui de l'hôpital King Edward VII à l'hôpital St Bartholomew où les médecins continueront à le soigner pour une infection, ainsi que pour effectuer des tests et des observations pour des problèmes cardiaques préexistants", a expliqué le palais de Buckingham dans un communiqué.

L'époux d'Elizabeth II "répond aux traitements mais devrait rester hospitalisé jusqu'au moins la fin de la semaine".

Dans la matinée, une ambulance était sortie de l'hôpital King Edward VII, le patient étant dissimulé des regards de la presse par des parapluies.

L'hôpital St Bartolomew, situé près de la cathédrale St Paul, dans le centre de Londres, dispose du plus grand service cardiovasculaire spécialisé en Europe, le Barts Heart Center, précise son site internet.

Réputé pour son fort caractère mais aussi pour ses gaffes ou blagues de mauvais goût, le prince Philip avait été hospitalisé le 16 février par mesure de "précaution" après s'être senti mal. Le palais de Buckingham avait précisé quelques jours plus tard que cette hospitalisation était due à une infection.

Son fils le prince Charles, héritier du trône, lui avait rendu visite à l'hôpital. Son petit-fils William avait assuré la semaine dernière que le duc d'Edimbourg allait bien et que les médecins "gardaient un oeil sur lui".

Le prince Philip, qui doit célébrer ses cent ans en juin, a battu en 2009 le record de longévité des conjoints de monarques britanniques détenu par Charlotte, épouse de George III. Il a pris sa retraite en août 2017, après avoir participé à plus de 22.000 engagements publics officiels depuis l'accession de son épouse au trône en 1952.

- Plusieurs hospitalisations -

Il a déjà été hospitalisé à plusieurs reprises depuis 2017, la dernière en date remontant à décembre 2019 pour "des problèmes de santé préexistants".

En janvier 2019, il avait eu un spectaculaire accident de voiture lorsque sa Land Rover avait percuté un autre véhicule en sortant d'une allée du domaine de Sandringham et s'était renversée. Indemne, il avait alors renoncé à conduire.

En raison de la pandémie de coronavirus, il a passé la dernière année en grande partie confiné avec la reine, qui est âgée de 94 ans, au palais de Windsor, à l'exception d'un séjour estival dans leur château écossais de Balmoral.

Ils sont restés pendant cette période très isolés du reste de la famille royale qui traverse une période chaotique, entre la mise en retrait de son petit-fils le prince Harry et son épouse Meghan et les mises en cause de son fils Andrew, proche du défunt financier américain Jeffrey Epstein, accusé d'avoir exploité sexuellement des jeunes mineures.

Le couple a célébré en novembre 2017 ses noces de platine au château de Windsor, situé à une trentaine de kilomètres de Londres. Les cloches de l'abbaye de Westminster, où ils s'étaient mariés le 20 novembre 1947, ont sonné pendant plus de trois heures à cette occasion pour leur rendre hommage.

Philip est né à Corfou le 10 juin 1921, avec les titres de Prince de Grèce et du Danemark. A 18 mois, son oncle, roi de Grèce, est contraint d'abdiquer, et son père est banni du pays après la guerre gréco-turque. Avec ses parents et ses quatre sœurs, Philip fuit à bord d'un navire de l'armée britannique.

Envoyé en Ecosse pour suivre sa scolarité, il fait ses classes à partir de 1939 dans l'armée britannique, au Royal Naval College de Dartmouth (Sud de l'Angleterre).

Il rencontre à cette époque pour la première fois la princesse Elizabeth. Leur union est célébrée le 20 novembre 1947. Ils ont eu quatre enfants (Charles, Anne, Andrew et Edward).