Les Etats-Unis ont exfiltré de Russie en 2017 un haut responsable russe ayant confirmé que le président Vladimir Poutine avait personnellement orchestré l'ingérence de Moscou dans la présidentielle américaine de 2016, selon des médias américains.

D'après la chaîne de télévision CNN, cette personne travaillait pour les Américains depuis plusieurs décennies, avait directement accès à M. Poutine et avait fourni des images de documents photographiés en cachette sur le bureau du président.

Mais l'espion a été exfiltré de Russie, ont indiqué tard lundi soir CNN et le quotidien New York Times.

Selon le New York Times, la CIA avait proposé à sa source de la faire sortir de Russie dès fin 2016, mais elle avait refusé en invoquant des problèmes familiaux. Les services secrets américains avaient alors commencé à craindre d'avoir affaire à un agent double, craintes qui se sont révélées infondées plusieurs mois plus tard quand la source a cédé.

D'après CNN, cet agent a été exfiltré en 2017 de crainte que le président américain Donald Trump ou son administration ne le trahissent dans l'une de leurs révélations intempestives d'informations classifiées.

La CIA a nié ce dernier point.

"Les allégations malencontreuses selon lesquelles la gestion des renseignements les plus sensibles de notre nation par le président - auxquels il a accès absolument chaque jour - aurait provoqué une supposée exfiltration sont inexactes", a déclaré à CNN la directrice des affaires publiques de la CIA, Brittany Bramell.

De son côté, la porte-parole de la Maison Blanche Stephanie Grisham a déclaré à la chaîne de télévision: "Le reportage de CNN n'est pas seulement incorrect, il risque aussi de mettre des vies en danger".

- Une source capitale -

Cet informateur, dont le nom n'a pas été dévoilé, s'est révélé être une source d'information capitale pour les services américains, qui ont grâce à lui tiré la conclusion que M. Poutine avait directement orchestré l'ingérence russe en faveur de Donald Trump et au détriment de sa rivale démocrate Hillary Clinton lors de l'election présidentielle de 2016, poursuit le Times.

Selon le quotidien new-yorkais, l'informateur a également directement impliqué M. Poutine dans le piratage du serveur email du Comité national démocrate, qui avait permis de révéler une énorme quantité de messages embarrassants pour le camp Clinton.

L'agent exfiltré était, d'après le Times, la source la plus précieuse de la CIA en Russie, et sa fuite du pays a empêché le renseignement américain de connaître les activités du Kremlin pendant les élections de mi-mandat aux Etats-Unis en 2018, et pendant les préparatifs de la présidentielle de 2020.

Mardi, le journal russe Kommersant, citant une source d'une agence gouvernementale américaine, a écrit que l'espion était un fonctionnaire ayant travaillé à l'ambassade russe de Washington avant de s'installer à Moscou où il a travaillé pour l'administration du Kremlin.

Parallèlement, la chaîne américaine NBC affirmait avoir trouvé un homme vivant près de Washington qui, selon deux sources au FBI, correspondrait à l'homme dont parlait CNN.

Lorsque le journaliste de NBC s'est approché de l'appartement de l'homme en question, deux hommes, qui se sont identifiés comme des "amis du Russe", sont soudainement apparus et lui ont demandé pourquoi il voulait parler à l'intéressé.