L’Iran a repris jeudi ses activités d'enrichissement d'uranium à l'usine souterraine de Fordo, selon un communiqué de l'Organisation iranienne de l'énergie atomique (OIEA).

"Dans les premières minutes de la journée de jeudi, il a été procédé à l'injection de gaz [d'uranium dans les chaînes de centrifugeuses et au démarrage de] la production et collecte d'uranium enrichie [...] dans les installations de Fordo", à environ 180 km au sud de Téhéran, écrit l'OIEA.

Le texte précise que "toutes ces activités ont été réalisés sous le contrôle de l'Agence international de l'énergie atomique" (AIEA), organe de l'ONU chargée du contrôle du programme nucléaire iranien.

La reprise de l'enrichissement à Fordo avait été annoncée mardi par le président iranien Hassan Rohani, au lendemain de l'expiration d'un délai donné par Téhéran aux autres parties à l'accord sur le nucléaire iranien conclu à Vienne en 2015 (Chine, France, Royaume-Uni, Russie et Allemagne) pour qu'elles l'aident à surmonter les conséquences du retrait des Etats-Unis de ce pacte en 2018 et du rétablissement de sanctions américaines.

Elle marque la quatrième phase du plan de réduction des engagements iraniens lancé en mai, en riposte au retrait unilatéral américain.

Par cette politique, Téhéran entend faire pression sur les autres parties pour qu'elles l'aident à contourner les sanctions rétablies par Washington, qui ont plongé son économie dans une sévère récession.

Aux termes de l'accord de Vienne, Téhéran a accepté de réduire drastiquement ses activités nucléaires --afin de garantir leur caractère exclusivement civil-- en échange de la levée d'une partie des sanctions internationales asphyxiant son économie.

L'accord interdit à la République islamique de mener des activités d'enrichissement d'uranium à Fordo, usine souterraine longtemps tenue secrète.

Cité par l'agence semi-officielle Isna, le porte-parole de l'OIEA, Behrouz Kamalvandi, avait indiqué mercredi que la production d'uranium enrichi à Fordo serait "opérationnelle à partir de minuit" dans la nuit de mercredi à jeudi (20H30 GMT mercredi).

A Vienne, une source proche de l'AIEA a indiqué mercredi à l'AFP que "les inspecteurs de l'Agence [étaient] sur place" à Fordo et qu'un rapport spécial sur la situation dans cette usine après les dernières annonces de l'Iran devrait être remis très rapidement.