Kirghizstan: crise après l'échec de l'arrestation de l'ancien président

Publié le à Bichkek (Kirghizstan) (AFP)

Le Kirghizstan se trouvait confronté jeudi à une crise politique majeure après l'échec d'une opération des forces spéciales pour arrêter l'ancien président Almazbek Atambaïev, faisant craindre des troubles dans ce pays d'Asie centrale déjà secoué par deux révolutions en 2005 et 2010.

L'opération lancée mercredi pour arrêter M. Atambaïev, inculpé pour corruption, dans sa résidence du village de Koï-Tach, près de la capitale Bichkek, a tourné à la bataille rangée entre les forces de sécurité et ses partisans, qui ont pris les armes et dont plus d'un millier sont venus défendre l'ancien président.

Un membre des forces spéciales a été tué et le chef de la police de la province de Tchouï (nord) est grièvement blessé. Selon le procureur général, au total 23 civils et 24 membres des forces de sécurité ont été hospitalisés. Le ministère de la Santé a précisé jeudi que certains des civils présentaient des blessures par balle.

Almazbek Atambaïev, 62 ans, président de 2011 à fin 2017, a été inculpé fin juin de corruption par la justice kirghize. Son immunité en tant qu'ancien président a été levée par les députés.

L'ancien chef de l'Etat est soupçonné d'"acquisition illégale de terres" et d'avoir fait libérer un membre d'un clan mafieux, accusations qu'il dénonce comme une manoeuvre politique du nouveau président, son rival Sooronbaï Jeenbekov.

A la fin de son mandat, Almazbek Atambaïev avait réussi au prix de manoeuvres politiques à imposer la candidature de Sooronbaï Jeenbekov, alors son poulain, mais les relations se sont rapidement dégradées entre les deux hommes.

Leur conflit personnel fait désormais craindre de graves troubles dans cette ex-république soviétique d'Asie centrale en proie à de fréquentes tensions ethniques.

Le président Jeenbekov a écourté ses vacances pour rentrer à Bichkek. Il a tenu jeudi matin une réunion d'urgence du Conseil de sécurité national lors de laquelle il a accusé M. Atambaïev d'avoir "bafoué de manière grossière" la Constitution en s'opposant aux forces de l'ordre.

Il a appelé les membres du Conseil, parmi lesquels le ministre de l'Intérieur, le procureur général et le chef des services spéciaux, à prendre des "mesures immédiates" visant à maintenir la loi, la paix et la sécurité dans le pays.

Pour sa part, M. Atambaïev, qui juge les accusations portées contre lui "absurdes", a annoncé son intention de ne pas se laisser faire, se disant prêt à "rester debout jusqu'à la fin" et à s'opposer à son arrestation. Il a annoncé jeudi qu'une manifestation de ses partisans aurait lieu à Bichkek, la capitale, plus tard dans la journée.

Le peuple kirghiz "ne vivra jamais à genoux, ne sera jamais un troupeau de moutons, ne sera jamais l'esclave du clan dirigeant", a-t-il souligné, dans une adresse diffusée sur la chaîne de télévision dont il est propriétaire.

En juin, M. Atambaïev s'était rendu en Russie, pays allié du Kirghizstan, pour un entretien avec Vladimir Poutine. Le président russe s'était alors inquiété de possibles troubles, prônant la "stabilité politique" dans un pays théâtre de crises récurrentes.

"Malheureusement, le conflit a atteint ces derniers jours un seuil de danger", a déclaré jeudi le chef du Service de renseignement extérieur russe (SVR), SergueÏ Narychkine, cité par l'agence publique RIA-Novosti.

L'assaut de mercredi a déjà donné lieu à des violences. Un correspondant de l'AFP a vu les policiers et des centaines de partisans de M. Atambaïev se lancer des pierres.

Des partisans de M. Atambaïev ont désarmé et battu des hommes des forces spéciales pour les prendre ensuite en otage, tandis que d'autres partisans tentaient de les protéger.

L'analyste politique et blogueur vidéo Azim Azimov a déclaré craindre "un conflit civil (...), si les deux parties décident d'aller jusqu'au bout".

"C'est l'issue potentielle la plus effrayante", a-t-il prévenu dans une vidéo publiée jeudi matin.

© 2019 AFP. Tous droits de reproduction et de représentation réservés. Toutes les informations reproduites dans cette rubrique (dépêches, photos, logos) sont protégées par des droits de propriété intellectuelle détenus par l'AFP. Par conséquent, aucune de ces informations ne peut être reproduite, modifiée, rediffusée, traduite, exploitée commercialement ou réutilisée de quelque manière que ce soit sans l'accord préalable écrit de l'AFP.