Toni Morrison, première auteure afro-américaine à avoir reçu le prix Nobel de littérature, est morte à l'âge de 88 ans, a annoncé mardi sa famille.

"Toni Morrison est décédée paisiblement la nuit dernière, entourée de sa famille et de ses amis", a rapporté un communiqué de ses proches.

Le texte précise que l'écrivaine, également lauréate du Pulitzer, est décédée à l'issue d'une courte maladie, sans préciser laquelle.

Descendante d'une famille d'esclaves, Mme Morrison est connue pour avoir donné une visibilité littéraire aux Noirs.

Cette brillante universitaire a écrit 11 romans sur une période couvrant six décennies, mais également des essais, des livres pour enfants, deux pièces de théâtre et même un livret d'opéra.

Elle a exploré toute l'histoire des Noirs américains depuis leur mise en esclavage jusqu'à leur émancipation dans la société américaine actuelle.