L'Afro-Américaine Toni Morrison, Nobel de littérature, est morte

Publié le à New York (AFP)

La grande romancière Toni Morrison, première auteure afro-américaine à avoir reçu le prix Nobel de littérature, est morte lundi soir à l'âge de 88 ans, a annoncé mardi sa famille.

"Toni Morrison est décédée paisiblement la nuit dernière, entourée de sa famille et de ses amis", a rapporté un communiqué de ses proches.

Le texte précise que l'écrivaine, également lauréate du Pulitzer, est décédée dans un hôpital new-yorkais à l'issue d'une courte maladie, sans préciser laquelle.

Descendante d'une famille d'esclaves, Mme Morrison est connue pour avoir donné une visibilité littéraire aux Noirs.

Cette brillante universitaire a écrit 11 romans sur une période couvrant six décennies, mais également des essais, des livres pour enfants, deux pièces de théâtre et même un livret d'opéra. Elle a également oeuvré comme critique littéraire et éditrice.

Toni Morrison a exploré toute l'histoire des Noirs américains depuis leur mise en esclavage jusqu'à leur émancipation dans la société américaine actuelle.

"Ses récits et sa prose captivante ont laissé une empreinte indélébile sur notre culture", a réagi Sonny Mehta, président de la maison d'édition Knopf, basée à New York et faisant partie du groupe Random House.

Auteure notamment des romans "L'Oeil le plus bleu" (1970), "Sula" (1973) et "Le Chant de Salomon" (1977), Toni Morrison a grandement élargi sa notoriété internationale avec "Beloved" (1987, prix Pulitzer 1988), qui effectue une plongée dans l'univers des Noirs américains au XIXe siècle.

Lauréate du prix Nobel de littérature en 1993, Toni Morrison était également une "mère, grand-mère et tante extrêmement dévouée, qui adorait être en compagnie de sa famille et de ses amis", a rappelé le communiqué familial.

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