Des centaines de femmes ont manifesté samedi à Moscou et dans d'autres villes de Russie pour la Saint-Valentin, dans une action symbolique de soutien à l'épouse de l'opposant emprisonné Alexeï Navalny et aux personnes arrêtées lors des récentes manifestations.

Environ 300 femmes ont formé par -13°C, à partir de 14H00 (11H00 GMT), une "chaîne de solidarité" sur l'Arbat, une rue historique du centre de Moscou. Le mot d'ordre de cette action pour la Saint-Valentin était "L'amour plus fort que la peur".

"Nous voulons montrer que nous sommes pour l'amour et contre la violence. Des filles très courageuses et gentilles sont venues ici", a déclaré à l'AFP une étudiante de 22 ans, Daria Obraztsova, disant souhaiter "que la liberté et la justice règnent dans notre pays".

A Saint-Pétersbourg (nord-ouest), cette action a réuni une centaine e personnes, selon une journaliste de l'AFP. Certaines portaient des fleurs ou des coeurs en papier sur lesquels était inscrit le nom de femmes symbolisant l'opposition aux autorités russes.

Des images publiées sur les réseaux sociaux les montraient scandant toutes ensembles "Liberté pour les prisonniers politiques".

"Seul l'amour peut vaincre le mal", a dit Valeria Stepanova, 25 ans.

Selon l'ONG OVD-Info, spécialisée dans le suivi des manifestations, une action du même type s'est terminée par neuf arrestations à Kazan (Oural).

L'équipe d'Alexeï Navalny a également appelé les habitants des grandes villes à brandir à 20H00 lampes de poches, téléphones ou bougies et à publier les photos de leurs actions sur les réseaux sociaux.

Cette mobilisation est inspirée du mouvement anti-Loukachenko au Bélarus, où les gigantesques manifestations de l'automne après la réélection contestée du président au pouvoir depuis 1994 ont été accompagnées de nombreuses actions de ce type.

Plusieurs manifestations de soutien à Alexeï Navalny, arrêté sitôt rentré en Russie mi-janvier et condamné début février à presque trois ans de prison, se sont soldées par plus de 10.000 arrestations à travers tout le pays.

Son équipe a annoncé ne plus avoir l'intention d'organiser de manifestations massives avant le printemps, préférant des actions plus ciblées.