Un bref répit pour les hôpitaux du Haut-Rhin: un avion militaire médicalisé a procédé samedi à une nouvelle évacuation sanitaire de six patients atteints du coronavirus, en attendant la mise en service d'un hôpital de campagne à Mulhouse, où le service des urgences est saturé.

Après une première évacuation sanitaire militaire mercredi de six patients, l'armée de l'air a de nouveau mobilisé un A330 Phénix équipé par le service de santé des armées (SSA), un dispositif exceptionnel, habituellement réservé à l'évacuation des blessés des zones de conflits.

L'avion a décollé d'Istres (Bouches-du-Rhône) en matinée pour l'aéroport de Bâle-Mulhouse: il a embarqué à la mi-journée des patients atteints du coronavirus avant de repartir pour Bordeaux, où il a atterri en début d'après-midi.

Selon le président (LR) de la région Grand Est Jean Rottner, ces patients sont à nouveau au nombre de six. Mercredi, quatre patients de Mulhouse et deux à Colmar, tous dans un état grave, avaient été évacués vers Marseille et Toulon.

Des patients sont également transférés depuis plusieurs jours en hélicoptère, un par un, vers d'autres hôpitaux civils du Nord-Est.

Si cette nouvelle évacuation doit permettre de faire baisser la pression dans un hôpital confronté à un afflux continu de malades du coronavirus, elle ne devrait lui offrir qu'un répit de court durée.

- "De grandes craintes" -

Le Haut-Rhin est l'un des principaux foyers épidémiques de la maladie en France depuis un grand rassemblement évangélique en février et les médecins ne cessent d'alerter sur la situation du département, où les services de réanimation sont saturés.

"Cela fait maintenant trois jours que nous sommes dans la quête à tous les instants de la journée de lits de réanimation pour nos patients en situation de détresse", a expliqué vendredi soir sur France Inter le docteur Marc Noizet, chef des urgences de l'hôpital de Mulhouse.

"On a tous les jours entre 10 et 16 ou 17 patients qu'on essaie de transférer en hélicoptère en dehors de la région pour essayer de faire de la place pour ceux qui arrivent", a raconté le médecin, évoquant "une déferlante continue" et des services de réanimation saturés à Mulhouse et Colmar.

Outre les évacuations sanitaires, l'hôpital devrait pouvoir compter "en tout début de semaine", selon Jean Rottner, sur l'hôpital militaire de campagne de 30 lits qui prenait forme samedi sur l'un de ses parkings.

Des équipes du régiment médical de la Valbonne s'affairent pour monter, à quelques dizaines de mètres de l'héliport et des urgences de l'établissement civil, cet équipement qui a dû être adapté aux besoins spécifiques des malades du Covid-19 (réanimation, ventilation).

Des journalistes de l'AFP ont vu ces hommes et femmes en treillis installer le sol de l'hôpital de campagne puis ériger la structure de grandes tentes et poser les toiles.

Une grosse vingtaine de tentes doivent être installées, a indiqué une porte-parole de l'armée, précisant qu'une cinquantaine de militaires participaient à l'opération et que le matériel médical ne serait mis en place que dans les prochains jours.

Une centaine de personnes, médecins anesthésistes-réanimateurs, infirmiers anesthésistes-réanimateurs, épidémiologistes, infirmiers et d'aides-soignants, composeront l'équipe soignante des armées de cet hôpital de campagne.

Tout en reconnaissant que ces "30 lits à 50 mètres de l'hôpital, c'est évidemment une vraie chance", le Dr Noizet a fait part vendredi "de grandes craintes pour les jours qui viennent, pour les prochaines 48 heures".

- "Bouffée d'oxygène" -

Cet hôpital de campagne, "c'est une vraie bouffée d'oxygène", a insisté pour sa part Jean Rottner auprès de l'AFP.

Le transfert vers Bordeaux samedi a mobilisé "six équipages, médecins, infirmières, ambulanciers, cela prend un temps considérable, donc avoir 30 lits à côté de chez soi et être en capacité de tenir un rythme de réanimation, c'est aussi du temps médical gagné pour qu'ils puissent s'occuper d'autre chose", a-t-il estimé, appelant à "tenir" jusqu'à sa mise en place.

Avec 105 morts, le Grand Est représente à lui seul près du quart des décès en France liés au coronavirus, qui s'élevaient à 450 vendredi.

Dans l'ensemble de la région, 1.551 personnes sont hospitalisées, dont 352 en réanimation.

Devant le non-respect des mesures de confinement, le préfet du Haut-Rhin a interdit jusqu'au 15 avril l'accès aux parcs, aires de jeux, berges et autres espaces verts, à l'exception des jardins familiaux et ouvriers.