L'armée de l'air israélienne a entamé cette semaine des exercices en Allemagne, une première placée sous le signe de la mémoire avec des commémorations de la Shoah et de la prise d'otages des Jeux olympiques de Munich en 1972.

Une escadrille germano-israélienne formée d'avions F16 et Eurofighter a survolé mardi matin la base aérienne de Fürstenfeldbruck, près de Munich (sud de l'Allemagne).

C'est là que s'était dénouée dans le sang, en 1972, la prise en otages d'athlètes israéliens par le groupe palestinien Septembre Noir. La plupart des 11 Israéliens tués pendant cet attentat avaient trouvé la mort sur la base.

Les armées allemande et israélienne, qui participent depuis lundi à des exercices conjoints inédits sur le territoire fédéral, entendaient ainsi commémorer cet évènement qui a endeuillé Israël et l'histoire olympique.

- "Très émouvant" -

Les délégations allemandes et israéliennes devaient ensuite participer à une autre séquence mémorielle en déposant une gerbe dans l'ancien camp nazi de Dachau, construit en 1933 près de Munich, qui a servi de modèle à nombres de camps de concentration érigés par la suite en Europe.

Parmi les pilotes israéliens figurent plusieurs descendants de victimes du génocide perpétré par les nazis, au cours duquel 6 millions de juifs ont été tués. Certains sont passés par le camp de Dachau, un des symboles de la barbarie nazie.

La délégation israélienne participera à une commémoration avec la ministre allemande de la Défense, Annegret Kramp-Karrenbauer, sur le site du mémorial du camp bavarois.

Le petit-fils d'un survivant de la Shoah prononcera un discours, avant une prière.

Aviations allemande et israélienne participent jusqu'au 28 août à des exercices conjoints, baptisés "Blue wings 2020", les seuls menés à l'étranger cette année par Israël en raison de la pandémie de coronavirus.

Ces entraînements communs constituent une "première" entre les deux pays sur le territoire fédéral, salue l'armée de l'air allemande, la Luftwaffe.

Et pour de nombreux soldats israéliens, ils revêtent une importance symbolique, 75 ans après la fin de la Seconde guerre mondiale.

Il s'agit d'un "événement très émouvant pour tous" les participants, explique, sous couvert d'anonymat, un officier israélien, petit-fils d'un survivant de la Shoah.

Au cours des dernières années, les forces armées des deux pays se sont "nettement rapprochées", souligne-t-il, citant notamment des échanges de renseignements et des exercices conjoints en Israël.

L'armée de l'air allemande a ainsi participé à des exercices conjoints en 2019 dans le désert israélien du Néguev.

Le "signe émouvant de notre amitié aujourd'hui est que pour la première fois de notre histoire, nous volions côte à côte avec l'armée de l'air israélienne", résume le général allemand Ingo Gerharz.

"Notre mission aujourd'hui est de combattre l'antisémitisme avec la plus grande fermeté", ajoute ce haut gradé allemand.

- Proximité avec l'extrême droite -

L'Allemagne connaît cependant ces dernières années une nette résurgence de la haine des juifs.

Les forces armées sont elles-mêmes montrées du doigt pour l'appartenance de certains de ses membres, dont des soldats d'élite, à la mouvance néonazie.

L'armée allemande a ainsi annoncé fin juin la dissolution partielle de ses forces spéciales, suite à plusieurs scandales sur leur proximité avec l’extrême droite.

Outre ces commémorations, sur un plan strictement militaire, Israël va déployer pour ces exercices conjoints sur la base aérienne de Nörvenich six avions de chasse F-16 "Barak", deux Boeing 707 et deux Gulfstream G-550.

Les deux armées de l'air participeront notamment, avec d'autres pays membres de l'Otan, à des manoeuvres dans le cadre de l'exercice international "MAG Days", organisé quatre fois par an.

Les forces aériennes effectueront aussi des dizaines de vols simulant des combats entre avions, des opérations air-sol ou contrant des menaces sol-air.