Il assure que "Tony" fait un travail formidable mais donne des gages à ceux qui l'attaquent: Donald Trump joue un jeu compliqué avec le Dr Anthony Fauci, véritable star de la cellule de crise coronavirus de la Maison Blanche.

A plusieurs reprises, cet expert de 79 ans reconnu mondialement a dû - en finesse - recadrer le président des Etats-Unis, rectifier le tir après ses propos approximatifs - ou erronés - sur les vaccins ou traitements à venir contre le Covid-19.

Par moments, Donald Trump, qui a souvent manifesté son mépris pour la science, a laissé poindre une forme d'agacement vis-à-vis de cet immunologiste qui met inlassablement en garde contre les dangers d'un déconfinement trop rapide.

Le ton est monté d'un cran ce week-end lorsque le locataire de la Maison Blanche a retweeté un message contenant la mention #FireFauci, "Virez Fauci".

Or la polémique intervient au moment où le président américain martèle qu'il s'apprête à prendre la décision "la plus importante de (sa) vie" sur une éventuelle réouverture de l'économie.

Moins de 24 heures après le "retweet" qui a mis le feu aux poudres, la Maison Blanche a senti le besoin de clarifier les choses.

Non, le directeur du prestigieux Institut national des maladies infectieuses ne sera pas exclu de la cellule au beau milieu d'une pandémie qui a déjà fait plus de 23.000 morts aux Etats-Unis.

"Les spéculations médiatiques sont ridicules", a affirmé Hogan Gidley, porte-parole de la Maison Blanche. "Le Dr Fauci a été et reste un conseiller de confiance du président Trump".

La décision n'est pas vraiment une surprise.

Si, depuis trois ans, Donald Trump n'hésite pas à remercier sans ménagement les conseillers qu'il juge déloyaux, Anthony Fauci apparaît presque indéboulonnable.

Au-delà de ses compétences unanimement reconnues, cet homme à la voix rocailleuse et au large sourire n'a rien du chercheur perdu sous la lumière des projecteurs à la sortie de son laboratoire.

Sans rien sacrifier à la rigueur scientifique, celui qui conseillé six présidents américains sait manoeuvrer. Il a du charme, de l'humour, et en joue habilement pour faire passer ses messages.

- Soutien de 78% des Américains -

Selon un sondage publié par Quinnipiac University la semaine dernière, il est la personnalité à laquelle les Américains font le plus confiance face à la terrifiante pandémie.

Les chiffres sont clairs: 78% des personnes interrogées approuvent son action, contre 46% pour Donald Trump.

"Je marche sur une ligne de crête", reconnaissait-il fin mars. "Je dis des choses au président qu'il n'a pas envie d'entendre et j'ai déclaré publiquement des choses différentes de ce qu'il assure".

"Je ne veux pas le mettre dans l'embarras" ni "jouer les durs", "je veux juste donner les faits", ajoutait-il.

"Quand vous avez affaire à la Maison Blanche, il faut parfois dire les choses une fois, deux fois, trois fois, quatre fois avant qu'elles ne soient entendues. Alors, je continue d'insister..."

Le gouverneur de l'Etat de New York Andrew Cuomo, dont les points de presse quotidien sur la pandémie sont suivis bien au-delà de son Etat, fait, à dessein, régulièrement référence au Dr Fauci.

"L'avis des politiques ne m'intéresse pas. Ce qui m'intéresse, c'est ce que les experts ont à dire", a-t-il martelé lundi en évoquant ses réflexions en cours sur le rythme du déconfinement à venir.