L'OMS a appelé jeudi l'Europe à réagir davantage face à la "situation alarmante" créée par la nouvelle variante plus contagieuse du coronavirus, tandis que deux clusters à risque ont été détectés en France.

"C'est une situation alarmante, qui signifie que durant une courte période nous allons devoir faire plus que nous n'avons fait", a dit le directeur Europe de l'OMS, Hans Kluge, lors d'un point presse en ligne.

Vingt-deux pays de la zone Europe, comprenant 53 pays dont la Russie, ont désormais enregistré des cas liés à cette nouvelle souche, a précisé l'OMS. L'Europe a enregistré plus de 27,6 millions de cas et 603.000 morts, d'après l'organisation.

- clusters "à risque" en France -

Selon l'OMS, la nouvelle souche "pourrait progressivement remplacer les autres en circulation à travers la région, comme observé au Royaume-Uni et de plus en plus au Danemark".

La France a annoncé jeudi que deux "clusters à risques" du variant britannique du coronavirus avaient été détectés sur son territoire, en Bretagne (ouest) et en Ile-de-France (région parisienne).

Au total, 19 cas de contamination par ce variant sont avérés dans toute la France, ainsi que trois autres par un variant différent initialement repéré en Afrique du Sud, a précisé le ministère de la Santé.

Le Premier ministre Jean Castex et le ministre de la Santé Olivier Véran tiennent ce jeudi soir une conférence de presse, pour défendre leur stratégie vaccinale.

Le nombre de patients hospitalisés a légèrement baissé mercredi en France, à 24.708 (-163 en 24 heures), et le nombre de malades en réanimation était quasiment stable, à 2.607 (-9).

Mais avec 25.379 cas confirmés de Covid sur cette journée, "on arrive à des chiffres préoccupants", prévient Jean-François Delfraissy, le président du conseil scientifique, qui guide le gouvernement.

L'Angleterre est revenue à un long et dur troisième confinement. L'Ecosse est également confinée et l'Irlande du Nord et le Pays de Galles avaient déjà instauré juste après Noël leur troisième confinement.

L'Irlande a durci son confinement à cause d'un "tsunami" de contaminations, selon son Premier ministre Micheal Martin, et fermé ses écoles jusqu'à la fin du mois.

Même situation inquiétante dans le sud de l'Europe. Le Portugal a décidé de durcir les restrictions de circulation et d'étendre ce week-end le couvre-feu à la presque totalité du pays, après avoir enregistré un nombre record de 10.000 nouvelles infections en 24 heures.

Le Premier ministre Antonio Costa a prévenu que son pays pourrait "adopter des mesures plus sévères à partir de la semaine prochaine".

L'espoir demeure la vaccination. Après le vaccin de l'américain Pfizer et de l'allemand BioNTech, autorisé le 21 décembre, l'Agence européenne des médicaments (EMA) a donné son feu vert à celui de Moderna, avalisé dans la foulée par Bruxelles qui donne ainsi une impulsion aux campagnes de vaccination contre le Covid-19 dans l'UE, jugées trop lentes.

Plus d'un million d'habitants de l'Union européenne ont reçu une dose de vaccin contre le Covid-19, les Danois, les Allemands et les Italiens faisant la course en tête, selon un bilan établi par l'AFP.

- "longue bataille" -

Or, pour l'OMS la vaccination sera une "longue bataille". "Trois ou six mois de route très, très difficiles devant nous", a dit le responsable des situations d'urgence sanitaire à l'OMS, Michael Ryan.

Les autorités sanitaires américaines ont annoncé qu'une personne sur 100.000 a manifesté une réaction allergique grave après avoir reçu une dose du vaccin de Pfizer-BioNTech, soulignant que les bénéfices étaient bien supérieurs aux risques.

L'épidémie s'aggrave néanmoins aux Etats-Unis, qui ont déploré mercredi soir 3.626 sur 24 heures, au lendemain d'un record, outre 236.601 nouvelles contaminations.

La situation se dégrade aussi en Asie.

Le Premier ministre japonais Yoshihide Suga a déclaré jeudi un nouvel état d'urgence sur Tokyo et sa grande banlieue, alors que l'archipel nippon et en particulier sa capitale enregistrent des records de contamination.

"Il est à craindre que l'expansion rapide du nouveau coronavirus dans tout le pays ait un important impact sur les vies des habitants et sur l'économie", a déclaré M. Suga.

L'état d'urgence, qui cible principalement les restaurants et bars à compter de vendredi et pour une durée d'un mois, pourrait être étendu à la région d'Aichi (centre).

L'inquiétude règne aussi en Chine, où le nouveau coronavirus a fait son apparition il y a plus d'un an et qui avait largement éradiqué l'épidémie depuis le printemps: elle a fait état jeudi de 63 nouvelles contaminations en 24 heures, un record depuis juillet.

La majorité des nouveaux cas rapportés jeudi l'ont été à Shijiazhuang, capitale de la province du Hebei, qui entoure Pékin (51 contaminations auxquelles s'ajoutent 69 cas asymptomatiques).

Tous les établissements scolaires ont été fermés dans la commune, dont le vaste territoire compte 11 millions d'habitants.

La pandémie connaît un nouvel essor au Liban qui s'est reconfiné ce jeudi jusqu'à fin janvier, après avoir recensé mercredi 4.166 nouvelles contaminations, un record quotidien.

Les restrictions y avaient été assouplies en décembre, avec la réouverture des bars et des boîtes de nuit, donnant lieu à une hausse importante des infections durant les fêtes.

Au Canada, le Premier ministre du Québec, François Legault, a annoncé un couvre-feu nocturne à partir de samedi dans cette province, entre 20H00 et 05H00 du matin, jusqu'au 8 février.

La pandémie du nouveau coronavirus a fait au moins 1.884.187 morts dans le monde depuis l'apparition de la maladie fin décembre 2019, selon un bilan établi par l'AFP jeudi.