L'Olympique de Marseille a annoncé dimanche le recrutement de l'Espagnol Pablo Longoria, 33 ans, comme nouveau directeur général délégué chargé du football.

Le jeune dirigeant, passé par Newcastle, la Juventus Turin et Valence, "supervisera l'ensemble du secteur sportif, de l'équipe première au centre de formation", tout en étant en charge du recrutement.

L'OM boucle ainsi la réorganisation de son organigramme initiée par le président Jacques-Henri Eyraud après le départ, en mai, du précédent directeur sportif Andoni Zubizarreta.

Avec les nominations de Longoria et de Hugues Ouvrard comme "Head of business", le club débute officiellement la deuxième phase de son développement, marquée par le retour en Ligue des champions la saison prochaine.

"Nous démarrons désormais la seconde phase de notre plan tous ensemble. Tout est réuni pour que nous puissions gravir ensemble le prochain sommet", a réagi le propriétaire américain Frank McCourt, dans le communiqué.

Longoria, dont l'arrivée a fuité samedi dans la presse, a déjà travaillé comme recruteur à Newcastle (Angleterre), Huelva (Espagne) et en Italie, à Sassuolo, l'Atalanta Bergame et surtout la Juventus, où il a été directeur du recrutement de 2015 à 2018.

Son profil jeune, international et recruteur, correspond au portrait-robot dessiné par l'OM, qui entend notamment développer son "trading joueurs", en multipliant les plus-values sur l'achat-revente de joueurs.

Ce chasseur de talents est connu en Espagne pour avoir fait partie du trio qui a fait renaître sur la scène européenne le Valence CF, où il a été directeur sportif entre février 2018 et septembre 2019.

"Le foot est inconcevable sans passion. Mes derniers choix ont été fondés sur la passion et l'histoire des clubs où j'ai travaillé. Je suis fier d'avoir cette grande opportunité de pouvoir mettre mes compétences au service d'un des clubs les plus historiques en Europe et dans le football français", a déclaré le natif des Asturies.

"À travers un processus particulièrement rigoureux, nous recherchions un manager sportif très expérimenté, passé par des top clubs européens, qui apportait une approche nouvelle à cette fonction. Avec Pablo Longoria, nous avons trouvé cette combinaison, ainsi que des qualités humaines qui nous ont impressionnés", a indiqué de son côté Jacques-Henri Eyraud.