La fille d'une Irano-Britannique emprisonnée à Téheran est rentrée jeudi soir au Royaume-Uni, a annoncé son père, qui espère que le retour de Gabriella, âgée de 5 ans, sera suivi de celui de son épouse .

"Gabriella est rentrée hier (jeudi) soir, un peu déstabilisée de voir" les membres de sa famille "dont elle ne se souvenait que de leurs conversations au téléphone", a déclaré Richard Ratcliffe dans un communiqué. "Bien sûr il reste du travail à faire tant que Nazanin n'est pas de retour à la maison", a-t-il ajouté.

La petite fille a passé ces trois dernières années et demi en Iran, où elle rendait visite à sa mère en prison quand les autorités iraniennes le lui permettaient.

"C'était un au revoir douloureux pour Nazanin et toute sa famille", a ajouté Richard Ratcliffe. Depuis l'arrestation de sa mère, la petite fille vivait en Iran chez ses grands-parents maternels. Elle va devoir réapprendre à parler anglais pour communiquer avec son père.

Dans une lettre publiée la semaine dernière sur le site du Centre pour les droits humains en Iran, Nazanin Zaghari-Ratcliffe évoquait un "voyage intimidant" pour la petite fille de 5 ans et déchirant pour elle.

"Je n'ai ni espoir ni motivation après le départ de mon bébé. Ma douleur est sans mesure", écrivait Nazanin Zaghari-Ratcliffe qui, en juillet, a passé plusieurs jours dans l'unité psychiatrique d'un hôpital.

Employée de la Fondation Thomson Reuters - branche humanitaire de l'agence de presse canado-britannique du même nom -, Mme Zaghari-Ratcliffe avait été arrêtée en avril 2016 alors qu'elle quittait l'Iran après avoir emmené sa petite fille, alors âgée de 22 mois, rendre visite à sa famille. Accusée d'avoir cherché à renverser le régime iranien, ce qu'elle nie, elle a été condamnée à cinq ans de prison. Cette affaire alimente les tensions entre Londres et Téhéran.