La tempête tropicale Isaias remontait mardi la côte atlantique américaine, provoquant des coupures de courant pour des centaines de milliers de personnes et forçant les autorités de New York à prendre des précautions contre d'éventuelles inondations.

A 11H00 locales (15H00 GMT), Isaias se trouvait dans l'est de l'Etat du Maryland, avec des vents soufflant jusqu'à 110 km/h, selon le Centre national américain des ouragans (NHC). La dépression se déplaçait rapidement.

"Des inondations urbaines potentiellement mortelles" peuvent survenir dans la capitale Washington ou à Baltimore, a également prévenu l'agence.

Le gouverneur de la Caroline du Nord, où l'ouragan de catégorie 1 a touché terre vers 23H00 lundi soir (03H00 GMT mardi) avec des vents allant jusqu'à 140km/h, a déploré la mort d'"au moins une personne".

Environ trois heures après avoir touché la côte, l'ouragan a été rétrogradé en tempête tropicale. Isaias devrait peu à peu perdre en intensité à partir de mardi soir, alors qu'elle s'approchera du Canada, a précisé le NHC.

"Il y a eu beaucoup d'arbres qui sont tombés, des inondations dues à la montée de la mer notamment dans le sud-est de la Caroline du Nord, des voitures qui flottent" par endroits, a détaillé Roy Cooper mardi matin sur ABC. "Nous avons eu un certain nombre de tornades."

Mais "globalement (...), les dégâts n'ont pas du tout été aussi graves qu'ils auraient pu l'être", a-t-il rassuré.

- Pluies "torrentielles" à New York -

Près de 370.000 personnes étaient sans électricité à 08H00 mardi matin en Caroline du Nord, selon l'agence de gestion d'urgence de l'Etat.

Plus de 300.000 personnes étaient également affectées par des coupures dans l'Etat de Virginie, selon le site poweroutage.us.

Les services météorologiques ont émis un avis de vigilance aux tornades pour le sud de la Pennsylvanie --dont la ville de Philadelphie--, le New Jersey, le sud-est de l'Etat de New York y compris la ville de New York, et le sud du Connecticut, jusqu'à 16H00 locales mardi.

"Le risque de tornades avancera en direction du nord le long de la côte atlantique" dans la matinée de mardi, a averti le NHC.

Des vents très forts et des pluies "torrentielles" pouvant causer des inondations sont aussi attendus à New York, a prévenu l'agence de gestion des urgences de la ville. Les autorités ont installé des digues de protection dans le sud du quartier de Manhattan en prévision d'une éventuelle montée des eaux.

Le gouverneur de New York a appelé les habitants à "éviter tout déplacement non essentiel". Des services de ferrys ont été suspendus.

Le gouverneur du New Jersey, Phil Murphy, a déclaré l'état d'urgence dans son Etat. "Nous appelons tous les habitants à ne pas prendre la route et à rester chez eux", a-t-il appelé mardi matin lors d'une conférence de presse.

- Masques malgré la tempête -

Les habitants des Etats de la côte sud-est des Etats-Unis sont habitués, chaque été ou presque, au passage de tempêtes. Cette année toutefois, les préparatifs face à l'arrivée d'Isaias étaient compliqués par les impératifs liés au coronavirus.

Le gouverneur de la Caroline du Nord, l'un des Etats confrontés à une résurgence de l'épidémie, avait recommandé aux habitants de ne pas oublier de porter un masque, de se munir de désinfectant et de conserver la distanciation physique malgré la tempête.

Il a expliqué mardi matin qu'un nombre plus important de refuges avait dû être prévu afin de permettre la distanciation sociale à l'intérieur de ceux-ci.

Isaias avait d'abord menacé dimanche la Floride, un des épicentres de l'épidémie de coronavirus aux Etats-Unis. Des centres de dépistage du Covid-19, dont beaucoup sont hébergés dans des tentes, avaient dû y être fermés.

Les autorités craignaient l'effet dévastateur du cumul de cette crise sanitaire avec le passage de la dépression, mais le "Sunshine state" a finalement été épargné.

Face à la menace, le président Donald Trump avait annoncé avoir déclaré l'état d'urgence pour la Floride et les deux Caroline afin de libérer des fonds fédéraux.

Isaias avait fait la semaine dernière une victime dans le territoire américain de Porto Rico, une femme de 56 ans dont le véhicule a été emporté par les eaux.

La dépression a également fait des dégâts, mesurés, en République dominicaine et dans les Bahamas.