Le puissant typhon Hagibis déferlait samedi soir sur le Japon et notamment sur l'agglomération géante de Tokyo, avec des inondations, des vents violents et des glissements de terrain qui ont causé deux morts selon un bilan provisoire.

Le centre du typhon a accosté peu avant 19H00 (10H00 GMT) à plus d'une centaine de kilomètres au sud-ouest de Tokyo. Il a atteint la capitale japonaise vers 21H00 heure locale, accompagné de rafales de vent allant jusqu'à près de 200 km/h, selon l'agence météorologique japonaise JMA.

Avant même que le typhon n'atteigne les côtes, ses franges ont fait un mort dans la région de Chiba (banlieue est de Tokyo), un homme retrouvé dans une camionnette renversée, selon les pompiers.

Au moins deux glissements de terrain ont été confirmés, dont l'un dans la région de Gunma (au nord de Tokyo) qui a fait une autre victime, un homme d'une soixantaine d'années.

Plusieurs personnes étaient également portées disparues, dont trois à bord d'une voiture emportée par le courant après l'effondrement d'un pont qu'elle traversait dans la région de Nagano (centre), a confirmé à l'AFP un responsable local.

Quelque 7,3 millions de Japonais avaient reçu samedi des consignes d'évacuation après des précipitations record ayant conduit au déclenchement de l'alerte pluies maximale dans plusieurs régions, un niveau réservé en prévision de possibles catastrophes.

Plusieurs dizaines de milliers de personnes avaient suivi ces recommandations, non obligatoires. Ils étaient accueillis dans des refuges (gymnases, salles polyvalentes) avec de la nourriture d'urgence, de l'eau et des couvertures.

- "Vacarme infernal" -

"Je suis parti parce que le toit de ma maison a été emporté et la pluie tombait à l'intérieur. Je suis très inquiet pour ma maison", a raconté à la NHK un homme de 93 ans réfugié dans un centre d'hébergement de Tateyama, dans la préfecture de Chiba, déjà durement touchée par un précédent typhon le mois dernier.

Comme si le sort voulait s'acharner sur Chiba, un tremblement de terre de magnitude 5,7 s'est déclaré au large de cette préfecture à 18H22 (09H22 GMT). Aucune alerte au tsunami n'a été déclenchée.

"J'ai 77 ans et je n'ai jamais vécu cela. A l'étage de la maison on entend un vacarme infernal de la pluie et du vent, un bout du toit est parti. Pendant une heure la maison a tremblé à cause du vent et de la pluie", a témoigné auprès de l'AFP Hidetsugu Nishimura, un habitant terré chez lui à Yohohoma (ouest de Tokyo).

Outre les glissements de terrain, la JMA mettait en garde contre les hautes vagues et inondations, dont le risque était augmenté par l'approche de la pleine lune, qui amplifie les marées.

L'Agence météo a prévu 50 cm de pluie sur l'agglomération de Tokyo en 24 heures jusqu'à dimanche midi, et davantage encore dans le centre du pays.

Dans la préfecture de Kanagawa (ouest de Tokyo), les autorités ont libéré partiellement l'eau d'un barrage qui menaçait de déborder.

Deux hommes sont tombés samedi après-midi dans un canal en crue à Gotemba, à l'ouest de Tokyo. L'un d'eux a été secouru mais les pompiers étaient toujours à la recherche du second.

Plus de 180.000 foyers dans les régions touchées étaient privés d'électricité dans la soirée.

- Rugby et F1 perturbés -

Des usines ont été fermées, tout comme de nombreux supermarchés et supérettes de Tokyo, après avoir été assaillis vendredi par des habitants venus faire des réserves.

La tempête a déjà bouleversé l'organisation de deux compétitions sportives organisées au Japon: les qualifications du Grand Prix de Formule 1 de Suzuka (centre) ont été reportées à dimanche matin et deux matches du Mondial de rugby qui devaient se tenir samedi (France-Angleterre et Nouvelle-Zélande-Italie) ont été annulés dès jeudi.

Hagibis risquait aussi de compromettre la rencontre entre l'Ecosse et le Japon dimanche, décisive pour l'Ecosse. Les organisateurs devaient prendre leur décision dimanche matin.

La tenue du match entre la Namibie et le Canada, prévu dimanche à Kamaishi (nord du pays), était également incertaine, a prévenu samedi soir World Rugby.

Le typhon paralysait par ailleurs les transports dans la grande région de Tokyo, en ce week-end prolongé par un lundi férié: liaisons aériennes, ferroviaires et lignes de métro étaient suspendues.

Le Japon est frappé par une vingtaine de typhons chaque année. Avant Hagibis, Faxai avait tué au moins deux personnes début septembre et provoqué d'importants dégâts à Chiba.

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