A deux jours de l'explosif derby contre Lyon, Saint-Etienne a officialisé vendredi l'arrivée de Claude Puel, l'ancien technicien du rival lyonnais, aux commandes d'un club où l'instabilité semble être le principal fond de jeu ces dernières années.

"La finalité de mon action ce n'est pas le derby, la véritable action va débuter après. Je m'inscris dans un projet", a confié Puel vendredi lors de son intronisation.

A 58 ans, Puel débutera quand même avec les Verts par un sacré clin d'oeil avec ce fameux derby contre Lyon (11e), qui n'a qu'un point d'avance au classement, et où son histoire, entre 2008 et 2011, a été très compliquée, notamment par sa relation avec le public et les groupes ultras.

Ceux-ci lui reprochaient un jeu peu attractif et l'absence de titres après une époque glorieuse marquée par sept titres de champion (2002-2008) mais aussi une coupe de la Ligue (2001) et une Coupe de France (2008).

Même si Puel a maintenu le standing du club lyonnais en Ligue des Champions avec même une demi-finale en 2010 perdue contre le Bayern Munich (0-0, 0-3), l'histoire s'est terminée dans la douleur, et même devant les tribunaux.

Puel avait été limogé à un an de la fin de son contrat, avant de perdre devant le conseil des Prud'hommes puis sur les différents appels, jusqu'à la cour de cassation en 2016 qui a rejeté toutes ses demandes d'indemnisations alors qu'il réclamait près de sept millions de salaires et de dommages et intérêts.

Bonjour l'ambiance pour les retrouvailles dimanche sur le terrain avec le club de Jean-Michel Aulas. Au moins cela lui donne-t-il une belle carte de visite auprès des fans stéphanois !

Après Robert Herbin, Jacques Santini, Robert Nouzaret, et Alain Perrin, Claude Puel, qui a aussi été sur le banc de Monaco (champion de France en 2000), Lille et Nice, est le cinquième entraîneur à avoir dirigé les deux clubs rivaux en professionnel.

- Instabilité chronique -

L'ancien joueur de Monaco (1979-1996) qui retrouve un poste en France après deux ans et demi passés en Angleterre à Southampton (2016-2017) puis Leicester (2017-février 2019), d'où il a été limogé dans les deux cas, est déjà le sixième technicien au chevet des Verts depuis 27 mois.

Christophe Galtier (2009-2017), les éphémères Oscar Garcia (juin 2017-octobre 2017), Julien Sablé (octobre 2017-décembre 2017), Printant (juin 2019-octobre 2019) lequel a remplacé Jean-Louis Gasset (décembre 2017-juin 2019) dont il était l'adjoint, se sont succédés à la tête de l'équipe professionnelle.

Le capitaine Loïc Perrin (34 ans) qui a débuté sa carrière chez les Verts en 2003 aura même, quant à lui, joué pour onze entraîneurs avec Frédéric Antonetti, Elie Baup, Ivan Hasek, Laurent Roussey et Alain Perrin.

Les quatre derniers avaient été nommés sous la mandature des deux actionnaires majoritaires actuels, Bernard Caïazzo et Roland Romeyer débutée en 2004.

Sur Printant, les actionnaires ont reconnu l'erreur de casting, "on ne prendra plus de risques", a confié Caiazzo, tandis que Romeyer affirmait: "Dans la vie, il y a des N.1 et des N.2".

Puel, qui aime à tout contrôler et sera donc manager général et entraîneur, arrive dans un club où l'instabilité ne se limite pas au terrain. On peut également parler d'une succession de directeurs généraux avec Vincent Tong Cuong, Stéphane Tessier, Frédéric Paquet, parti début septembre, et désormais Xavier Thuilot qui vient dans les bagages de Claude Puel.

Puel a également choisi comme entraîneur-adjoint, Jacky Bonnevay (58 ans) avec qui il travaillait déjà à Leicester. Mais il a surtout conditionné sa venue à Saint-Etienne à celle de Thuilot (52 ans) qui occupait ce poste de DG à Lille où les deux hommes se sont connus.

- Pouvoirs sportifs élargis -

Puel souhaite logiquement s'appuyer sur un homme fort, de confiance, dans les bureaux où Romeyer (74 ans), président du directoire est présent quotidiennement.

Signe fort: Puel devient membre du directoire (l'instance qui dirige opérationnellement le club au quotidien), en compagnie de Romeyer, Xavier Thuilot et Dominique Rocheteau. C'est une première pour un entraîneur des Verts.

L'arrivée de Xavier Thuilot va forcément limiter l'influence de Romeyer qui militait pourtant, et depuis le mois de juin, pour l'arrivée de Puel, alors que Bernard Caïazzo (65 ans), président du conseil de surveillance, soutenait la candidature de Printant.

Au final, Puel aura des pouvoirs sportifs élargis jusqu'au recrutement, mission affectée jusqu'alors à David Wantier dont les échecs répétés devraient affaiblir sa position.