Emmanuel Macron a décidé vendredi de remplacer Edouard Philippe à Matignon par Jean Castex, 55 ans, son "M. déconfinement", inconnu du grand public, signe que le chef de l'Etat reprend les rênes pour faire appliquer le "nouveau chemin" annoncé pour la fin du quinquennat.

Ex-collaborateur de Nicolas Sarkozy et de Xavier Bertrand, maire désormais ex-LR de Prades (Pyrénées-Orientales), Jean Castex représente "un choix macronien, conforme à l'esprit de dépassement porté par le président depuis trois ans", selon l'Elysée pour qui il vient, comme son prédécesseur, "de la droite mais est un gaulliste social".

Jean Castex, qui devrait finaliser son gouvernement durant le week-end, entrera dès vendredi après-midi à Matignon où les préparatifs de la passation de pouvoir, prévue vers 17h30, étaient en cours. Il sera ensuite l'invité du 20h de TF1, au terme d'une journée où le président de la République a accéléré le remaniement attendu depuis des semaines.

Dans un communiqué mis en ligne sur le site de la ville de Prades, le haut fonctionnaire a dit "mesurer l'immensité de la tâche" qui l'attend. "Compte tenu des circonstances exceptionnelles dans lesquelles se trouve notre pays, j’ai accepté", a-t-il ajouté.

Edouard Philippe, avec lequel Emmanuel Macron a assuré jeudi entretenir une "relation de confiance unique", va retrouver dès dimanche la mairie du Havre. Mais il va rester en contact étroit avec le chef de l'Etat car, selon l'entourage de celui-ci, il a accepté "d'aider le président" à "consolider la majorité", fragilisée par la perte de la majorité absolue à l'Assemblée, des contestations internes et un fiasco aux élections municipales pour LREM.

Avec la démission du gouvernement et le départ d'Edouard Philippe, le président de la République cherche, à moins de deux ans de la présidentielle, à donner un nouveau souffle à son quinquennat.

- "Techno" -

"Le cap sur lequel je me suis engagé en 2017 reste vrai", a-t-il réaffirmé dans une interview à la presse régionale publiée jeudi. Mais alors que se profile une rentrée "très dure" sur les fronts économique et social, le prochain gouvernement sera chargé d'appliquer le "nouveau chemin" que le chef de l'Etat a commencé à dessiner, avec une priorité à la politique de santé, au grand âge et à un plan pour la jeunesse. Un changement qui s'annonce dans la continuité avec notamment la remise en chantier de la réforme des retraites.

Pour incarner ce "chemin" escarpé, plutôt qu'une figure de l'écologie ou un poids lourd politique, le chef de l'Etat a préféré un profil "techno", élu local et haut fonctionnaire. Un choix qui lui donne les mains libres, après trois ans d'entente cordiale avec Edouard Philippe qui prenait un poids croissant dans la stratégie gouvernementale et dans l'opinion. Et des dissensions de plus en plus marquées, notamment pour la réforme des retraites.

D'autant plus que le directeur de cabinet de Jean Castex sera Nicolas Revel, un proche d'Emmanuel Macron que le chef de l'Etat avait tenté, en vain, d'imposer à Edouard Philippe à son arrivée à Matignon.

A noter que le premier cercle du pouvoir comprendra trois anciens secrétaires généraux adjoints de l'Elysée -- Emmanuel Macron et Nicolas Revel sous François Hollande et Jean Castex sous Nicolas Sarkozy -- et, comme auparavant, quatre énarques en incluant Alexis Kohler, bras droit d'Emmanuel Macron en tant que secrétaire général de l'Elysée.

- "Nouveaux talents" -

Pour le président des Républicains Christian Jacob, Jean Castex, qui vient de démissionner de LR, représente un choix "technocratique". "En matière de trahisons, on a donné déjà" a-t-il lancé, allusion à Edouard Philippe, également issu de LR.

"Je connais et j'apprécie les qualités de serviteur de l'Etat de Jean Castex. Elles seront indispensables dans les moments difficiles que nous allons connaitre… Puissent-elles corriger les mauvais choix du Président de la République", a commenté le président de la région Hauts-de-France Xavier Bertrand.

A gauche, on estimait que cette nomination démontrait une poursuite d'une politique "de droite". "Le jour d'après sera de droite comme le jour d'avant", a fustigé Olivier Faure (PS). Chez les écologistes, Julien Bayou, numéro un d'EELV, a regretté la nomination d'un nouvel "homme de droite qu'on n'a jamais entendu sur l'écologie".

La composition du nouveau gouvernement devrait être peaufinée durant le week-end, avant le prochain conseil des ministres prévu mercredi.

"Il y aura de nouveaux talents" et "des personnalités venues d'horizons différents", a indiqué Emmanuel Macron jeudi.

Le nouveau gouvernement devra "mettre en œuvre la nouvelle étape du quinquennat, le projet de reconstruction sociale, économique, environnementale et locale", a souligné l'Elysée.

Emmanuel Macron avait réaffirmé en avril, au plus fort de l'épidémie du Covid-19, vouloir "se réinventer" mais sans "renier" les réformes du début du quinquennat.