Méditerranée : encore un sauvetage pour l'Ocean Viking, 356 migrants à bord

Publié le à A bord de l'Ocean Viking (AFP)

Le navire humanitaire Ocean Viking a secouru lundi 105 migrants supplémentaires dans les eaux internationales au large de la Libye, et compte désormais 356 personnes à la recherche d'un port sûr pour débarquer, a constaté l'AFP à bord.

Dans le même temps, plus de 150 migrants étaient bloqués, certains depuis plus de 10 jours, sur le navire espagnol Open Arms au large de l'île italienne de Lampedusa.

Le canot bleu en caoutchouc a été repéré dans la journée à environ 40 milles nautiques des côtes libyennes, grâce à la veille permanente mise en place sur le pont supérieur du navire affrété par SOS Méditerranée et Médecins sans frontières (MSF).

A bord se trouvaient 105 hommes et adolescents, en majorité des Soudanais, parmi lesquels 29 mineurs dont deux enfants d'environ 5 et 12 ans.

Les deux précédentes embarcations secourues samedi et dimanche par l'Ocean Viking transportaient également un grand nombre de Soudanais fuyant la Libye.

L'opération de lundi a été plus compliquée que les précédentes : quand les zodiacs des marins-sauveteurs sont arrivés à sa hauteur, le canot avait commencé à se dégonfler et plus d'une demi-douzaine de personnes sont tombées à l'eau.

Tous les migrants ont pu être récupérés et conduits sains et saufs sur le pont de l'Ocean Viking.

Ce grand bateau rouge est équipé pour accueillir entre 200 et 250 personnes dans de bonnes conditions dans des conteneurs aménagés sur le pont, mais il a encore la capacité de recueillir de nouveaux migrants si la situation l'impose, affirment les deux ONG.

L'Ocean Viking compte donc poursuivre ses patrouilles au large de la Libye, les conditions météorologiques étant actuellement favorables aux départs, et alors que le début de la grande fête musulmane de l'Aïd al-Adha pourrait rendre les garde-côtes libyens moins vigilants.

Il n'y a en effet pas d'autre ONG disponible : l'Alan Kurdi de Sea-Eye vient de rentrer à sa base de Majorque, le Mare Jonio de Mediterranea (dont le séquestre a été levé la semaine dernière) est encore en Sicile, et l'Open Arms de Proactiva Open Arms fait du surplace au large de Lampedusa.

"Des creux de 2,2 m sont prévus pour mercredi après-midi. L'Open Arms interdit de pénétrer dans les eaux territoriales italiennes pour s'abriter à Lampedusa, et dans les eaux maltaises pour s'abriter à Malte. Tout va bien", a raillé sur les réseaux sociaux Oscar Camps, fondateur de l'ONG espagnole.

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