Mer de Chine méridionale : Hanoï annonce que des navires chinois ont quitté sa zone

Publié le à Hanoï (AFP)

Un groupe de navires chinois a quitté la zone économique exclusive (ZEE) du Vietnam en mer de Chine méridionale, mettant fin à un mois de confrontation diplomatique concernant ces eaux riches en ressources revendiquées par les deux pays et aussi par d'autres d'Asie du Sud-Est.

Un navire de prospection appartenant au Service géologique chinois, accompagné d'autres bateaux, avait commencé le 3 juillet une mission de prospection autour des îles Spratleys, suscitant la colère de Hanoï, des Etats-Unis et de l'Union européenne, qui y voient une agression.

Hanoï a confirmé jeudi que les bateaux en question avaient quitté sa ZEE, après des demandes répétées de sa part. "Le 7 août 2019, la flotte de navires Haiyang 8 appartenant à la Chine a fini son opération de prospection géologique et quitté la zone économique exclusive vietnamienne", a déclaré à la presse la porte-parole du ministre des Affaires étrangères, Le Thi Thu Hang.

Le Vietnam a "montré de la bonne volonté et recherché le dialogue avec les pays concernés pour résoudre le litige", a-t-elle ajouté.

Pékin n'a pas confirmé la présence de ses navires dans cette zone.

La Chine, arguant d'une présence plus ancienne, dispute à plusieurs pays riverains (Vietnam, Philippines, Malaisie, Brunei) des îles de cette vaste zone maritime, et revendique la majorité de la mer de Chine méridionale, route clé du commerce maritime.

Pékin est accusé de la militariser en y déployant des navires de guerre et en y installant des avant-postes.

En déplacement en Thaïlande la semaine dernière, le Secrétaire d'Etat américain Mike Pompeo a exhorté les pays d'Asie du Sud-Est à faire reculer cette "coercition" chinoise. Auparavant, les Etats-Unis avaient appelé Pékin à mettre fin à son "harcèlement" dans cette région.

La cheffe de la diplomatie européenne Federica Mogherini a déclaré cette semaine que l'UE était préoccupée par la "tension grandissante" dans cette zone, critiquant la "militarisation" chinoise dans cette voie maritime.

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