Mexique: baptême collectif de milliers d'adeptes d'un leader incarcéré

Publié le à Guadalajara (Mexique) (AFP)

Des milliers de personnes participaient au Mexique jusqu'à ce mercredi à la cérémonie annuelle de baptême d'une église dont le leader, Naason Joaquin Garcia, se trouve emprisonné aux Etats-Unis.

Naason Joaquin Garcia, le chef de l'église La Lumière du Monde, a été arrêté le 3 juin à l'aéroport de Los Angeles. Celui que ses fidèles considèrent comme le dernier apôtre du Christ est accusé de 26 délits, notamment d'abus sexuel sur mineurs et de pornographie infantile.

Selon l'enquête du bureau du procureur de Californie, M. Garcia, 50 ans, obligeait des filles mineures à pratiquer des actes sexuels et les menaçait en leur disant qu'aller contre les désirs de "l'apôtre" revenait à s'opposer à Dieu.

Depuis sa cellule, il a envoyé une lettre à ses fidèles, lue au début de l'événement à Guadalajara. "Le plan de Dieu est parfait, même s'il n'est parfois pas agréable", dit-il dans le texte, ajoutant qu'il avait pour tâche de "prêcher la parole" parmi ses codétenus russes, et ainsi faire de nouveaux adeptes en Russie, en Ukraine et en Croatie.

"Je suis sûr à 100% qu'il est innocent, honorable, que Dieu a fait de son coeur une oeuvre précieuse", a déclaré à l'AFP Andrés Riquelme, un Panaméen de 48 ans qui s'est rendu au Mexique pour participer aux célébrations.

La cérémonie de baptême a débuté à Guadalajara (ouest) lundi avec 2.300 personnes qui ont adhéré au culte pentecôtiste créé dans cette ville en 1926 par le père du leader actuel. D'autres milliers de baptêmes ont suivi, et ce rassemblement dit de la "sainte convocation" doit culminer ce mercredi avec la "sainte cène".

Les cérémonies dans la rue sont marquées par d'innombrables scènes de grande ferveur religieuse, avec des personnes priant, criant et pleurant, le visage déformé par la dévotion. Dans la principale église du culte, deux piscines métalliques reçoivent les cohortes de candidats aux baptême, qui s'y plongent tout habillés.

Depuis lundi, quelque 160 personnes préparent les 28.000 litres de vin et le pain sans levure pour la "sainte cène".

Des centaines de milliers de personnes participent à l'événement, venus de tout le Mexique et de l'étranger (de 58 pays selon les organisateurs).

Ce culte revendique deux millions d'adeptes au Mexique et trois autres millions à l'étranger.

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