Des silences, des aveux et peut-être encore des secrets: le violeur et tueur en série Michel Fourniret a souvent dérouté la justice en quarante ans de crimes qui lui ont valu le surnom d'"ogre des Ardennes".

Condamné à la perpétuité incompressible en mai 2008 pour sept meurtres, puis de nouveau à la perpétuité en 2018 pour un assassinat crapuleux, le tueur de 77 ans a reconnu l'enlèvement et le meurtre d'Estelle Mouzin, une fillette de neuf ans disparue en 2003 en Seine-et-Marne.

Mais le temps presse pour reconstituer le parcours criminel de celui qui se décrit comme "un joueur d'échecs" face aux enquêteurs et souffre d'un début de maladie d'Alzheimer.

"Jouez avec un partenaire tel que vous, ça en vaut la peine", mais "ma mémoire fiche le camp", disait-il en novembre à la juge d'instruction Sabine Kheris, qui vient, selon le parquet de Paris, de recueillir ses aveux.

En février 2018, Fourniret avait d'abord avoué à la juge avoir tué deux autres jeunes femmes dans l'Yonne: Marie-Angèle Domece, disparue en 1988 à 19 ans, et Joanna Parrish, 20 ans, retrouvée violée et étranglée deux ans plus tard. Des meurtres qu'il niait jusqu'alors et pour lesquels il avait été mis en examen en 2008.

"Si ces personnes n'avaient pas croisé mon chemin, elles seraient toujours vivantes", a-t-il déclaré lors d'un de ses interrogatoires consulté par l'AFP.

Son ex-femme, Monique Olivier a confirmé les aveux sybillins de son ancien époux pour ces deux femmes. Elle l'a aussi clairement accusé fin janvier d'avoir tué la petite Estelle Mouzin, après avoir contredit son alibi cet automne.

Reconnue complice de quatre meurtres et d'un viol en réunion, elle a pour sa part été condamnée en 2008 à la perpétuité avec 28 ans de sûreté.

Des années après les faits, ces différents aveux ont relancé l'espoir d'élucider ces "cold-cases", mais des secrets demeurent enfouis dans la mémoire du tueur, en prison depuis 17 ans.

En novembre dernier, il a d'ailleurs été interrogé pour la première fois dans l'enquête sur la disparition, en 1993 dans l'Orne, d'une femme de 29 ans, Lydie Logé. Sans être mis en examen à ce jour.

- "Absolument pervers" -

Décrit par l'expert psychiatre Daniel Zagury comme "le tueur en série français le plus abouti", le meurtrier a souvent joué au chat et à la souris avec les enquêteurs.

Me Didier Seban, qui défend plusieurs proches de ses victimes, parle de véritable "bataille" avec l'accusé "pour en savoir plus". "Un crime fait écho à un autre. Mais ils les avouent et les confond entre eux", déplore-t-il.

"Ce qui étonne, c'est l'ego absolu de ce personnnage, la fierté qu'il tire de son oeuvre criminelle", note l'avocat. "C'est le tueur qui vous emmène dans ses crimes. Il est absolument pervers, absolument insupportable", ajoute-t-il.

Né le 4 avril 1942 à Sedan (Ardennes), Fourniret, marié trois fois et père de cinq enfants, aurait été traumatisé de découvrir que sa première femme n'était pas vierge.

De son propre aveu, l'ajusteur et dessinateur en mécanique, père de famille discret le jour, se serait alors mué en "braconnier" à ses heures sombres. Il est condamné à trois reprises en 1967, 1984 et 1987 pour une douzaine d'agressions sexuelles.

De sa troisième épouse, Monique Olivier, rencontrée en détention par petite annonce, il fait sa complice, scellant avec elle un "pacte" criminel: en échange du meurtre de son premier mari, elle l'aidera à trouver une femme vierge. A sa sortie de prison en 1987, il s'installe avec elle.

Deux mois plus tard, il viole et tue Isabelle Laville, 17 ans. Suivront Fabienne, Jeanne-Marie, Elisabeth...

Leur équipée s'achève en 2003 quand Fourniret est arrêté en Belgique pour un enlèvement raté.

En 2004 et 2005, Monique Olivier craque et révèle aux enquêteurs onze meurtres, dont les sept jugés en 2008. Commis entre 1987 et 2001 en France et en Belgique, ces meurtres avaient été précédés de viols ou tentatives de viols.

Il y a cependant, pour l'avocat de Monique Olivier, Richard Delgenes, une "différence" au sein du couple criminel: Monique Olivier fait "encore partie des gens qui restent humains, qui peuvent ressentir des regrets, de la honte". "Michel Fourniret, lui, il est ailleurs, ces concepts lui sont étrangers. Mais à son contact, vous ne pouviez que devenir comme lui."

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