Emmanuel Macron a annoncé lundi le report du second tour des élections municipales prévu dimanche, sans toutefois préciser la date du 21 juin proposée par Edouard Philippe, une mesure largement saluée dans la classe politique.

"Le Premier ministre en a informé aujourd'hui même les chefs de parti représentés au Parlement. Cette décision a fait l'objet d'un accueil unanime", a affirmé le chef de l'Etat dans une intervention télévisée.

Lors de sa réunion dans l'après-midi, Edouard Philippe avait proposé de reporter le second tour au 21 juin, selon des sources concordantes.

Concrètement, les résultats du premier tour seraient "sanctuarisés", notamment pour les quelque 30.000 maires élus dès dimanche, selon ces sources. "Dans les 5.000 restantes avec un deuxième tour, les résultats seraient gelés" et le second tour reporté au 21 juin.

"En mai, un point sera fait sur la situation sanitaire pour voir si l'organisation en juin est tenable", ont précisé des participants.

Mercredi, un Conseil des ministres devrait annuler la convocation du second tour dans les délais actuels et présenter un projet de loi, notamment pour prolonger les mandats des maires où le premier tour n'est pas conclusif et régler des problèmes liés aux comptes de campagne, selon un compte-rendu obtenu de sources parlementaires.

L'idée d'un report, qui aurait hérissé il y a une semaine, a été largement saluée lundi.

"Côté Républicains nous avons accepté" cette proposition qui "nous semble équilibrée", a affirmé sur BFMTV le patron des députés LR Damien Abad pour qui "on ne peut pas tenir le deuxième tour dans les conditions sanitaires de notre pays, surtout avec certainement un confinement élargi qui s'annonce".

"C'est ce que nous avions plaidé, cela concilie santé publique et démocratie", a affirmé à l'AFP le secrétaire national d'EELV Julien Bayou en soulignant que "cela n'aurait pas eu de sens de dire, avec tous ces électeurs qui se sont déplacés, +En fait c'était pour rire+".

Dans le cas d'un report, les listes pour le deuxième tour devraient logiquement être déposées comme s'il se tenait dimanche, c'est-à-dire avant mardi à 18H00, mais le point reste à confirmer. Ce n'est "pas la priorité", a affirmé à l'AFP le président de Debout la France Nicolas Dupont-Aignan, d'accord "à 100%" avec un report.

Avant son allocution, le président Emmanuel Macron s'est entretenu lundi au téléphone avec les ex-présidents Nicolas Sarkozy et François Hollande, selon leurs entourages respectifs.

- "Lunaire" -

Depuis le week-end, l'hypothèse d'un report tenait la corde.

"La situation sanitaire de notre pays doit guider l'ensemble de nos décisions", a insisté lundi matin le patron du PS Olivier Faure, selon qui organiser le second tour dans ces conditions "apparaîtrait lunaire".

De nombreux candidats ont arrêté leur campagne lundi: Agnès Buzyn (LREM) et Cédric Villani (ex-LREM) à Paris, Jacques Kossowski (LR) à Courbevoie et Damien Meslot (LR) à Belfort, François Rebsamen (PS) à Dijon...

"Le second tour n'aura manifestement pas lieu compte tenu de l'aggravation prévisible de l'épidémie" a affirmé dimanche soir la présidente du RN Marine Le Pen, qui a décidé de se confiner "par précaution" chez elle lundi.

Emmanuel Macron avait dès jeudi dernier envisagé le report du scrutin, premier tour compris. Mais l'opposition, notamment de droite, était immédiatement montée au créneau.

"Si c'était le cas, c'est un coup d'État, s'était ainsi indigné le président des Républicains Christian Jacob, tandis que le numéro deux du RN Jordan Bardella dénonçait un "amateurisme (...) extrêmement inquiétant pour la suite". Martine Aubry et Anne Hidalgo (PS) avaient fait savoir leur totale opposition.

Changement de ton samedi soir: dans la foulée de nouvelles mesures de confinement annoncées par Edouard Philippe, des élus de tous bords ont réclamé un report des élections.

Dimanche, l'abstention a atteint un record (56%). Le bilan de l'épidémie est passé à 120 morts et 5.400 cas. Christian Jacob est testé positif au coronavirus. Le ton alors a définitivement basculé dans la classe politique.