La superstar du golf Tiger Woods ne sera pas poursuivie pour "conduite dangereuse" après son accident mais les graves blessures à la jambe pour lesquelles il a été opéré jettent un doute sur la capacité de l'athlète, âgé de 45 ans, à revenir dans le circuit professionnel.

Le "Tigre" a subi de "multiples fractures ouvertes" à la jambe droite qui ont nécessité de lui insérer une tige métallique dans le tibia et des vis pour consolider les os du pied et de la cheville, explique dans un communiqué sur Twitter l'équipe médicale qui l'a longuement opéré mardi près de Los Angeles.

"Il est éveillé, conscient et se repose" à l'hôpital, ajoute le texte, sans préciser la durée de son hospitalisation ou encore d'éventuelles conséquences à long terme sur sa mobilité.

"S'il faisait un nouveau retour en tant que golfeur, je pense que ce serait vraiment extraordinaire", a estimé l'ex-golfeur professionnel britannique Nick Faldo mercredi.

Pour Faldo, Tiger Woods devra d'abord se concentrer sur sa récupération physique, et revenir sur les parcours professionnels "va certainement demander un long chemin", a-t-il dit à la chaîne CBS.

Pour lui, l'âge du champion risque de compliquer encore ce processus. "C'est déjà dur de jouer à 45 ans quand vous affrontez des gamins qui n'en ont que 25", relève-t-il.

"Il n'est pas superman", a réagi de son côté le champion de golf nord-irlandais Rory McIlroy, interrogé depuis la Floride sur les probabilités de revoir un jour Tiger Woods disputer des compétitions professionnelles. "C'est un être humain. Et il est déjà passé par tellement de choses. A ce stade, je pense qu'on devrait simplement être reconnaissant qu'il soit toujours là, en vie", a ajouté le sportif de 31 ans.

Pour lui, "le golf ne fait vraiment pas partie de l'équation en ce moment".

Selon le policier qui a découvert le champion, blessé mais conscient dans sa voiture sérieusement endommagée, Tiger Woods "a eu beaucoup de chance de s'en sortir vivant".

- Une boîte noire à bord ? -

Tiger Woods a effectué plusieurs tonneaux mardi matin après avoir vraisemblablement perdu le contrôle de son véhicule sur une portion de route pentue et propice aux accidents près de Los Angeles.

Aucun autre véhicule n'était impliqué, selon les premiers éléments de l'enquête et le champion ne sera pas poursuivi pour "conduite dangereuse", a souligné le shérif du comté, Alex Villanueva.

Les investigations, qui pourraient durer plusieurs semaines, s'attacheront à déterminer la "cause de l'accident". Il pourrait s'agir au pire d'une "inattention au volant, ce qui constitue une infraction, or la conduite dangereuse est plus qu'une infraction, c'est un délit défini par un grand nombre d'éléments et il n'y a rien de tel ici", a expliqué Alex Villanueva.

Les enquêteurs espèrent pouvoir compter sur des données extraites de la voiture conduite par Tiger Woods, un modèle de luxe et très récent. "Nous espérons qu'elle est équipée d'une boîte noire et que nous aurons des informations sur la vitesse, qui pourrait avoir joué un rôle dans cet accident", a précisé le shérif.

La veille, il avait estimé que Woods circulait "à une vitesse relativement plus élevée que la normale" sur une portion limitée à 72 km/h (45 miles/h), précisant qu'aucune trace de freinage n'avait été relevée.

Le shérif Villanueva a confirmé mercredi qu'il n'y avait à ce stade "aucune preuve" laissant penser que Tiger Woods conduisait sous l'emprise de stupéfiants, de médicaments ou d'alcool au moment de l'accident.

Tiger Woods se trouvait dans la mégalopole californienne en raison d'un tournoi qu'il parraine, le Genesis Invitational, qui s'est achevé le week-end dernier.

Récemment opéré du dos, pour la cinquième fois, il avait confié dimanche ne pas être sûr de jouer le Masters en avril. Le champion a remporté dans sa carrière 82 tournois du circuit américain de golf (PGA), à égalité avec le légendaire Sam Snead (1912-2002).

A son palmarès quasiment sans équivalent figurent 15 titres du Grand Chelem, soit trois de moins que son mentor Jack Nicklaus.

Tiger Woods (Eldrick Woods pour l'état-civil) avait largement dominé les tournois entre 1996 et 2008, conférant à son sport une notoriété qui dépassait l'audience de ses habituels adeptes.

Après un passage à vide lié à sa vie privée, notamment la révélation de nombreuses liaisons adultères, Woods avait réussi à revenir au sommet avant de s'effondrer de nouveau, victime de graves problèmes de dos.

Il avait alimenté une nouvelle fois la rubrique des faits divers en se faisant arrêter, endormi au volant de sa voiture, sous l'emprise d'un cocktail de médicaments et d'antidépresseurs un soir de mai 2017 en Floride.

Il ne reviendra sur les greens qu'en janvier 2018, après plusieurs tentatives ratées et quatre opérations du dos, dont une arthrodèse, une douloureuse fusion de vertèbres.

En avril 2019, Tiger Woods avait de nouveau renoué avec le succès en remportant le prestigieux Masters d'Augusta à l'issue d'un improbable come-back.