Amis et familles peuvent désormais se retrouver à l'extérieur et certaines activités sportives reprennent en Angleterre, deuxième phase d'un très progressif plan de déconfinement permis par les progrès de la vaccination anti-Covid.

Après avoir rouvert ses écoles le 8 mars, l'Angleterre a entamé lundi une nouvelle étape de sortie du confinement instauré en janvier afin de lutter contre l'épidémie de coronavirus, dans un pays où chaque nation déconfine à son propre rythme.

Moment très symbolique pour un pays soumis à un dur confinement cet hiver: l'injonction de "rester à la maison" est levée, même s'il est conseillé de continuer à travailler à domicile si possible et d'éviter les transports en commun.

Tout en appelant à la prudence pour éviter une reprise des contaminations, le Premier ministre Boris Johnson voit dans ce "Happy Monday" ("Lundi heureux"), comme l'ont surnommé certains journaux, l'occasion de "donner le coup d'envoi d'un grand été sportif britannique", au moment où la météo s'annonce particulièrement belle dans le pays.

Les groupes de six personnes ou les membres de deux foyers différents sont désormais autorisés à se réunir mais uniquement dehors, ce qui inclut les jardins privés. La pratique du tennis, golf, basket, de la natation ou d'autres sports se déroulant en plein air peut reprendre.

Certains n'ont pas perdu une minute et dès minuit, des amateurs de golf se sont retrouvés au club de golf de Morley Hayes, près de Derby (centre de l'Angleterre) pour un tournoi nocturne au profit d'une association. D'autres ont piqué une tête dès lundi matin dans les piscines publiques découvertes, malgré une eau encore bien fraîche.

Les mariages, jusqu'ici réservés à des cas exceptionnels, peuvent reprendre, avec six personnes maximum.

- "Menace bien réelle" -

Pays le plus endeuillé d'Europe par la pandémie avec plus de 126.500 morts, le Royaume-Uni s'est lancé en décembre dans une course à la vaccination afin de sortir d'un confinement dévastateur pour son économie.

Grâce aux sérums d'Oxford/AstraZeneca et de Pfizer/BioNTech, le service de santé britannique a atteint dimanche la barre des 30 millions de premières doses administrées, soit presque 60% de la population adulte.

Le mois prochain, un troisième vaccin, celui de l'américain Moderna viendra compléter cet arsenal, a affirmé dimanche le ministre de la Culture Oliver Dowden, se voulant rassurant face aux inquiétudes d'approvisionnement en vaccins liés à un conflit avec l'Union européenne.

Le nombre de décès quotidiens dus au Covid-19 est passé en moyenne au-dessous de 100 au Royaume-uni, et les nouvelles contaminations oscillent autour de 5.000 par jour.

Malgré ces "derniers mois difficiles" et l'envie "impatiente" de voir ses proches, le ministre de la Santé Matt Hancock a encouragé dans un communiqué les Britanniques à la prudence pour "protéger les progrès réalisés grâce au vaccin".

"Comme le montre l'augmentation des cas en Europe, ce virus constitue toujours une menace bien réelle", a-t-il mis en garde.

La police de Londres a rappelé dimanche dans un communiqué que "tout grand rassemblement" restait interdit, se disant prête à intervenir rapidement pour mettre fin aux fêtes privées et raves.

Partir en voyage à l'étranger reste interdit et ne sera autorisé qu'à partir du 17 mai au plus tôt.

"Nous devons rester prudents", a lui aussi appelé Boris Johnson, concédant que "l'augmentation des cas en Europe et les nouveaux variants qui menacent notre campagne de vaccination" pourraient arriver au Royaume-Uni dans trois semaines.

Le dirigeant a cependant affirmé ne "voir absolument rien dans les données" scientifiques qui puisse pour l'instant le "dissuader de poursuivre sur la voie de la liberté" que constitue son plan de déconfinement.

Prochaine étape de ce processus: la réouverture très attendue des terrasses de pubs, bars et restaurants, ainsi que des commerces non-essentiels comme les coiffeurs, prévue normalement pour le 12 avril.

Le Premier ministre, qui affiche depuis des semaines une tignasse blonde ébouriffée, s'est réjoui par avance de pouvoir "enfin" arborer une nouvelle coupe et boire une bière au pub.