Entre éclats de rire, mégaphone défaillant, cris exaspérés et petits pas de danse, les organisateurs et participants rassemblés dans un lycée de Des Moines, dans l'Iowa, tardaient lundi soir à donner le coup d'envoi des primaires démocrates américaines avec leur curieux système de vote: les "caucus".

"On entend rieeeeeen": des électeurs déjà en place derrière la bannière de leur candidat de prédilection ont crié quand le responsable de la salle tentait de leur expliquer les règles du vote.

"Soyez patients, c'est ça la démocratie", a lancé une organisatrice avant de commencer à compter tous les électeurs présents sous la coupole du terrain de basket couvert du lycée Abraham Lincoln.

Les électeurs de cet Etat rural du centre des Etats-Unis expriment publiquement leur vote, en se plaçant physiquement derrière les groupes de leurs candidats.

Les partisans de ceux qui n'auront pas franchi le seuil de 15% au premier tour pourront rejoindre un autre candidat lors d'un second tour.

Un processus qui prend du temps. Mais pas assez pour effrayer Lane et Michelle Moser, un couple de trentenaires venus avec leurs trois filles de six mois, deux ans et quatre ans.

D'habitude, elles vont au lit à 19H30, mais à 20H00, une heure après le début officiel des "caucus" dans l'Iowa, ils attendaient encore le premier tour de vote armés de goûters et de cahiers de coloriage.

Ils tenaient à venir soutenir Bernie Sanders, le sénateur indépendant, à la gauche du parti, qui domine dans les sondages portant sur l'Iowa.

"Je pense que n'importe qui peut battre Donald Trump mais je crois que Bernie a le plus de possibilités", confie Lane.

- Relations "cordiales" -

Compte tenu du démarrage accidenté du vote dans certaines salles, comme celle-ci, les résultats pourraient mettre du temps à tomber dans la nuit.

"Venez retrouver Bernie", criait l'un des organisateurs du stand du candidat socialiste en riant.

Mike Wieskamp organise le coin des soutiens de Joe Biden. L'ancien vice-président de Barack Obama est en deuxième place dans les sondages derrière Bernie Sanders, mais devant lui à travers les Etats-Unis.

Portant un T-Shirt et un badge Biden, il trouve les relations "cordiales" pour l'instant. Mais lorsqu'il s'agira, dans un deuxième round, d'attirer jusqu'à eux les partisans de candidats éliminés au premier tour, "les choses peuvent devenir un peu tendues", dit-il en souriant.

Dansant sur la chanson "9 to 5" de Dolly Parton, emblème de la campagne de la sénatrice progressiste Elizabeth Warren, Megan Kee, 69 ans, ancienne de la Marine se dit "enthousiaste" pour sa candidate, qui arrive quatrième dans les sondages.

L'atmosphère entre les équipes de candidats, "plutôt amicale" répond elle en riant avant de désigner en riant un partisan de la sénatrice plus au centre Amy Klobuchar: "C'est mon voisin de pallier et on se parle encore. Pas vrai Steve!".