Touristes et pélerins fuient le Cachemire après des mises en garde du gouvernement

Publié le à Srinagar (Inde) (AFP)

Des milliers de touristes, de pélerins et d'étudiants cherchaient samedi à quitter le Cachemire en avion ou par la route, après des mises en garde du gouvernement sur des risques d'attaques "terroristes".

En même temps, l'Inde a dépêché des milliers de militaires en renfort dans cette région himalayenne du nord de l'Inde, à majorité musulmane, également revendiquée par le Pakistan.

Dans un communiqué, le gouvernement de l'Etat du Jammu-et-Cachemire a appelé vendredi touristes et pèlerins à quitter "immédiatement" le territoire,en raison de "menaces terroristes signalées par les services de renseignement".

De nombreux touristes inquiets, dont des étrangers, se sont précipités samedi à l'aéroprot de Srinagar, la principale ville du Cachemire, beaucoup sans avoir réservé de billets.

Le pélerinage de Amarnath Yatra attire des centaines de milliers de pélerins hindous au Cachemire en cette saison. Mais les cérémonies ont été annulées en raison des menaces de troubles. Un autre pélerinage mooins important, le Machail Mata Yatra, dans la région du Jammu, a également été annulé samedi.

"Les voyageurs qui devaient prendre leur vol de retour dans les jours à venir sont arrivés paniqués à l'aéroport aujourd'hui", a expliqué le responsable d'une compagnie aérienne desservant la ligne Delhi-Srinagar. "C'est le chaos", a-t-il dit.

L'Inde et le Pakistan se disputent le Cachemire depuis la partition de l'empire colonial britannique en 1947 et se sont affrontés dans deux guerres au sujet de cette région. Armées indienne et pakistanaise échangent presque chaque jour des tirs de mortier par-dessus la ligne de cessez-le-feu, qui marque une frontière de fait entre les deux parties du Cachemire.

Une insurrection séparatiste fait également rage depuis 1989 au Cachemire indien et a coûté la vie à plus de 70.000 personnes, principalement des civils. New Delhi accuse son voisin de soutenir en sous-main les groupes armés à l'œuvre dans la vallée septentrionale de Srinagar, ce que le Pakistan a toujours démenti.

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