La piste terroriste est étudiée "sérieusement" dans l'enquête sur la fusillade qui a fait trois morts lundi dans un tramway à Utrecht (Pays-Bas), ont annoncé mardi les enquêteurs, qui ont également arrêté un nouveau suspect.

"A ce stade, un motif terroriste est pris en compte sérieusement", ont indiqué dans un communiqué commun le parquet et la police locale. Ils ont expliqué se baser notamment sur une lettre retrouvée dans la voiture utilisée pour sa fuite par le suspect principal, Gokmen Tanis, un homme de 37 ans né en Turquie.

Ce dernier, déjà connu de la justice néerlandaise pour des faits de vol et de viol, a été arrêté lundi à l'issue d'une chasse à l'homme de huit heures. Une arme à feu a été saisie lors de son interpellation.

Des membres des forces antiterroristes ont par ailleurs arrêté à Utrecht un nouveau suspect, âgé de 40 ans, "soupçonné d'être impliqué dans la fusillade", a annoncé mardi soir le parquet, ajoutant que son "rôle faisait l'objet de nouvelles investigations". En revanche, deux hommes de 23 et 27 ans arrêtés lundi en lien avec l'attaque ont été relâchés, a-t-il ajouté.

"Un jour après, je suis toujours rempli d'horreur", a déclaré mardi après-midi devant le Parlement le Premier ministre Mark Rutte, qui s'est également rendu sur place pour déposer des fleurs en hommage aux victimes.

"De nombreuses questions restent en suspens sur le motif, et les enquêteurs ont encore beaucoup de travail. Mais il n'y a aucun doute que l'impact a été énorme", a-t-il ajouté.

Lundi, Mark Rutte avait affirmé qu'on ne pouvait "exclure" d'autres pistes que la motivation terroriste, notamment celle d'une dispute familiale.

"Les autres motifs (...) sont aussi l'objet d'investigations", ont renchéri mardi le parquet et la police.

Dès le début de matinée, des habitants de cette ville de quelque 350.000 habitants, la quatrième des Pays-Bas, ont commencé à déposer des fleurs sur les lieux du drame en hommage aux victimes, ont constaté des journalistes de l'AFP.

- Deux condamnations en mars -

La fusillade a fait trois morts et sept blessés dont trois grièvement, selon un bilan actualisé. Les personnes décédées sont une femme de 19 ans et deux hommes de 28 et 49 ans, tous originaires de la province d'Utrecht, a-t-on appris mardi.

Au lendemain du drame, les trams roulaient à nouveau après l'interruption du service, le temps que la police scientifique achève son travail sur la scène de crime, une place très fréquentée du centre-ville. Les drapeaux étaient en berne sur de nombreux bâtiments du pays.

Cette attaque suscite des craintes dans le pays, où se tiennent mercredi les élections provinciales. Les populistes et l'extrême droite ont saisi l'occasion pour attaquer le gouvernement: "Il avait un casier judiciaire long comme le bras. Vous êtres politiquement responsable", a lancé le dirigeant islamophobe d'extrême droite Geert Wilders au ministre de la Justice Ferd Grapperhaus lors d'un débat parlementaire.

Lundi le niveau de menace terroriste avait été porté à cinq à Utrecht (son plus haut niveau), dans la foulée de l'attaque. Il avait été abaissé après l'interpellation de Gokmen Tanis.

Sur cet homme considéré comme le suspect principal, les services de renseignement turcs sont en train de "rassembler des informations", a indiqué lundi soir le président turc Recep Tayyip Erdogan.

Aux Pays-Bas, Gokmen Tanis avait été placé en détention provisoire à l'été 2017, soupçonné d'un viol, a précisé mardi un tribunal du pays. Il avait été remis en liberté au bout d'un mois.

Réincarcéré en janvier 2019 pour non respect des conditions de son contrôle judiciaire, il avait de nouveau obtenu sa libération il y a une quinzaine de jours en promettant de collaborer à l'enquête.

Et ce mois-ci, toujours selon ce tribunal, il a écopé de deux condamnations d'un tribunal de police, l'une prononcée le 4 mars pour un vol à l'étalage, l'autre le lendemain pour un cambriolage remontant à septembre dernier.

Selon la radio-télévision publique néerlandaise NOS, certains membres de la famille de Gokmen Tanis auraient des liens avec des groupes de musulmans radicaux, mais l'homme est également connu pour son comportement instable depuis la séparation d'avec sa femme il y a deux ans.

Des témoins de la tuerie dans le tramway ont rapporté que le tireur avait pris pour cible une femme et des personnes tentant de l'aider.

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