Automobilistes bloqués, aéroport fermé, skieurs ou traîneau dans les rues et l'armée à la rescousse: une tempête de neige paralysait samedi une partie de l'Espagne dont Madrid, où le pire restait à venir en raison des fortes chutes encore prévues dans la journée.

"Evitons les déplacements et suivons les indications des services d'urgence. Faisons preuve de la plus grande vigilance face à la tempête Filomena", a tweeté le Premier ministre Pedro Sanchez, saluant le travail des "professionnels qui tentent de venir en aide aux personnes coincées par la neige".

A Madrid, recouverte par un manteau neigeux inédit depuis un demi-siècle, des habitants ont sorti leurs skis comme sur la célèbre place de la Puerta del Sol à Madrid ou même un traîneau tiré par cinq chiens, selon les images prises par l'AFP ou mises en ligne sur les réseaux sociaux.

En raison de ces chutes de neige historiques, les plus importantes depuis 1971 en Espagne, cinq régions du centre du pays, dont celle de Madrid, ont été placées en alerte rouge samedi matin.

- Madrid paralysée -

Dans la capitale, "la situation est d'une extrême gravité", a mis en garde son maire José Luis Martinez-Almeida sur Twitter, en appelant les habitants à ne pas sortir de chez eux alors que des bourrasques chargées de flocons continuaient de s'abattre sur la ville sans discontinuer depuis vendredi soir.

"Nous travaillons à dégager les accès aux hôpitaux le plus rapidement possible mais cela est franchement compliqué tant qu'il neige", a déclaré à la chaîne de télévision La Sexta l'édile qui avait obtenu le renfort de l'armée dès vendredi.

L'unité militaire d'urgence est ainsi intervenue sur de nombreux axes routiers, notamment avec ses chasses-neiges, pour venir en aide aux automobilistes piégés par la neige. Selon les services d'urgence de la région de Madrid, pas moins de "1.000 véhicules" avaient été "libérés" samedi matin.

Tous les établissements scolaires, des écoles maternelles aux universités, resteront fermés lundi et mardi, a annoncé la présidente de la région Isabel Diaz Ayuso "en attendant de voir l'évolution" de la situation.

Les parcs y sont fermés, les bus publics suspendus tout comme la collecte des ordures.

L'aéroport international de Madrid-Barajas, fermé depuis vendredi soir, va garder portes closes samedi pour des "raisons de sécurité" alors qu'une trentaine de vols ont déjà été annulés vendredi et presque autant obligés d'atterrir ailleurs.

Arrivée à l'aéroport vendredi à 17H00, Covadonga Solares, 24 ans, a raconté à l'AFPTV être montée à bord de son avion et y être restée "3h30 sans informations" en attendant que la piste soit déneigée. La jeune femme et tous les autres passagers du vol ont finalement été ramenés à l'intérieur de l'aéroport où ils ont dormi "sur les tapis roulants et les comptoirs" du terminal.

- Matches annulés -

Le match du championnat de football espagnol de l'Atletico Madrid face à Bilbao a été reporté sine die, l'avion qui transportait les joueurs de l'équipe basque n'ayant pu pas pu se atterrir.

Le match de handball Espagne-Croatie prévu samedi à 18H00 à Madrid a également été annulé, a indiqué la fédération espagnole.

Tous les trains arrivant ou partant de Madrid ont eux été annulés, a indiqué pour la société ferroviaire nationale Renfe, tandis qu'au moins deux lignes du métro ont vu une partie de leur trafic interrompu dans la capitale.

Outre Madrid, l'Aragon, la région de Valence et celle de Castille-La Manche et la Catalogne ont été les zones les plus touchées par cette tempête due à une interaction entre un flux d'air très humide et relativement doux venant du sud est et une masse d'air très froid.

Au total, 36 des 50 provinces espagnoles sont concernées par des alertes à la neige.

La Catalogne a interdit la circulation des poids lourds, tout comme la Castille-La Manche, qui a en outre indiqué que 1.300 camions étaient actuellement stationnés dans plusieurs zones de la région.

Patricia Manzanares, une automobiliste, a raconté à la télévision nationale être bloquée depuis "15 heures", sans nourriture, sur l'autoroute M-40 dans la région de Madrid.

"J'y suis depuis 19h hier soir, nous sommes beaucoup dans ce cas, il y a 60 cm de neige et nous allons bientôt ne plus avoir d'essence (pour faire fonctionner le chauffage dans la voiture)", a-t-elle dit.