L'équipe d'experts de l'OMS chargée de découvrir les origines de la pandémie de Covid-19 dévoile mardi de premiers éléments de réponse après un séjour de 4 semaines à Wuhan, en Chine, où la maladie avait fait son apparition en décembre 2019.

L'équipe internationale dépêchée par l'Organisation mondiale de la santé "qui termine son séjour de 4 semaines à Wuhan" tiendra à 07H30 GMT une conférence de presse, a annoncé l'organisation basée en Suisse.

Les experts seront accompagnés de leurs "collègues chinois", a-t-elle précisé, sans fournir d'autre détail à ce stade.

C'est à Wuhan qu'ont été rapportés les premiers cas de Covid-19 en décembre 2019. La pandémie a fait depuis plus de 2,3 millions de morts dans le monde.

Cette mission sur les origines de la transmission du virus à l'homme, jugée extrêmement importante pour tenter de mieux lutter contre une possible prochaine épidémie, a eu du mal à se mettre en place, la Chine semblant très réticente à laisser venir ces spécialistes mondiaux de diverses disciplines comme l'épidémiologie mais aussi la zoologie.

L'OMS a déjà prévenu qu'il faudrait s'armer de patience avant de trouver une éventuelle réponse, un message réitéré par un membre de l'équipe, le docteur Hung Nguyen-Viet, dans un entretien à l'AFP.

"Nous sommes dans un processus et nous avons besoin de temps et d'efforts pour comprendre" ce qui s'est passé, a expliqué le spécialiste, co-directeur du programme sur la santé humaine et animale à l'Institut international de recherche sur l'élevage à Nairobi.

- "Trop tôt" pour un rejet -

La mission chinoise s'achève alors que d'autres experts de l'OMS ont examiné lundi le vaccin anti-Covid-19 d'AstraZeneca, dont l'efficacité est désormais en question pour les plus âgés et contre le variant sud-africain du virus.

Le vaccin AstraZeneca/Oxford, que le Royaume-Uni a été le premier à administrer massivement à sa population dès décembre, a déjà été approuvé par plusieurs autres pays et par l'Union européenne. Mais certains gouvernements ont préféré le recommander uniquement pour les moins de 65 ans voire 55 ans, faute de données suffisantes sur son efficacité pour les plus âgés.

Dimanche, l'Afrique du Sud a suspendu le démarrage de son programme de vaccination, qui devait avoir lieu dans les prochains jours avec un million de vaccins AstraZeneca, après une étude révélant une efficacité "limitée" contre le variant local du virus.

Selon les premiers résultats de cette étude, ce vaccin est efficace à seulement 22% contre les formes modérées du variant sud-africain. Aucun résultat n'est encore disponible sur son efficacité contre les formes graves.

Il est "beaucoup trop tôt pour rejeter ce vaccin", qui est "une partie importante de la réponse mondiale à la pandémie actuelle", a toutefois assuré Richard Hatchett, qui dirige le CEPI, la branche recherche du mécanisme Covax, mis en place par l'OMS pour tenter de garantir une distribution équitable des moyens de lutte contre le Covid-19.

"Il est absolument crucial d'utiliser les outils que nous avons aussi efficacement que possible", a-t-il insisté lors de la conférence de presse à Genève.

"Nous pensons que notre vaccin protégera quand même contre les formes graves de la maladie", a affirmé pour sa part un porte-parole d'AstraZeneca.

- "Percées de soleil" -

La pandémie de coronavirus a fait plus de 2,31 millions de morts dans le monde depuis fin décembre 2019, selon un bilan établi par l'AFP lundi. Plus de 106 millions de cas ont été diagnostiqués.

Aux Etats-Unis, le variant du virus identifié initialement au Royaume-Uni se propage rapidement avec un doublement du nombre de cas tous les dix jours, menaçant de provoquer un nouveau pic épidémique, selon une étude.

Un élu républicain du Congrès américain, Ron Wright, 67 ans, est décédé du Covid-19, devenant le premier membre siégeant au Capitole à succomber au virus. Le pays déplore 464.831 décès du virus à ce jour.

Aux Pays-Bas, le gouvernement a annoncé lundi prolonger jusqu'au 2 mars le couvre-feu, une mesure à l'origine des pires émeutes qu'a connu le pays au cours des quarante dernières années et qui ont conduit à l'arrestation de plus de 400 personnes.

A l'inverse, l'Ontario, province la plus peuplée du Canada et confinée depuis le 26 décembre, a annoncé une réouverture partielle des commerces non essentiels à partir de mercredi. "Nous voyons aujourd'hui des percées de soleil", a dit lundi Doug Ford, Premier ministre de cet Etat. "Les mesures (de restriction) fonctionnent. Rester à domicile sauve des vies".

En Russie, une hausse brutale de la mortalité a été enregistrée en 2020, alimentée par la pandémie, selon les données publiées lundi qui font état de plus de 162.000 décès liés au nouveau coronavirus sur la seule période avril-décembre.

En France, le président Emmanuel Macron a souligné la nécessité d'"accélérer" le lancement de la campagne de vaccination dans les pays émergents.

La présidente de la Commission européenne a de son côté appelé les pays de l'UE à "donner une partie" de leurs vaccins à l'Ukraine, après que Kiev, qui a refusé le vaccin russe, a appelé les Européens à l'aide pour en obtenir.

"L'UE est aux côtés de l'Ukraine" parce que "nous sommes une famille européenne", a-t-elle assuré.

La lointaine île de Pâques, située dans le Pacifique et célèbre pour ses mystérieuses statues géantes de pierre, a commencé lundi à son tour à vacciner sa population. Complètement fermée au tourisme, elle n'a recensé aucun cas de Covid depuis près d'un an.

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