Le cap des 400.000 morts du Covid-19 a été franchi samedi en Europe, deuxième région la plus touchée au monde, dont une partie va néanmoins rouvrir ses commerces ce week-end à l'approche des fêtes de fin d'année.

En France, tous les magasins ont rouvert samedi jusqu'à 21H00 maximum, couvre-feu oblige, en respectant un protocole sanitaire strict, un soulagement pour les commerçants avant Noël. Le pays a recensé vendredi près de 1.000 nouveaux morts, un bilan qui inclut toutefois des décès survenus les jours précédents dans les maisons de retraite.

Quant aux promenades, elles sont désormais permises dans un rayon de 20 kilomètres et pendant trois heures, au lieu d'un kilomètre et d'une heure jusque-là.

"Pour nous, qu'il y ait du monde ou pas, on a juste le quotidien qui revient à la normale", se réjouit Aurélie, 36 ans, manageuse d'une boutique des Galeries Lafayette. Le grand magasin parisien a accueilli ses premiers clients sous les applaudissements d'une rangée de salariés.

En Pologne, ce sont les centres commerciaux qui ont rouvert samedi. Irlandais et Belges devront en revanche attendre mardi pour retrouver leurs commerçants, même si le reflux de l'épidémie se confirme.

"Les efforts et les sacrifices de chacun d'entre nous ont marché. Des vies ont été sauvées", s'est félicité le Premier ministre Micheal Martin.

"La situation dans notre pays s'améliore (...) mais il est important de maintenir le cap", a déclaré son homologue belge Alexander de Croo.

Dimanche, trois nouvelles régions italiennes - Lombardie (nord), Piémont (nord-ouest) et Calabre (sud) - lèveront également leurs restrictions. Mais bars et les restaurants y resteront fermés, comme en France ou en Belgique.

- "Magna Carta" -

L'épidémie de coronavirus reste toutefois virulente, même en Europe, deuxième région la plus touchée après l'Amérique latine et les Caraïbes: le cap des 400.000 décès a été passé samedi sur le continent, selon un bilan de l'AFP, et plus de 36.000 morts y ont été recensés ces sept derniers jours (36.147), soit le bilan hebdomadaire le plus lourd depuis le début de la pandémie.

Les pays européens les plus endeuillés sont le Royaume-Uni (57.551 morts), l'Italie (53.677 morts) et la France (51.914 morts).

En Allemagne (15.965 décès recensés), pourtant considérée comme un bon élève dans la lutte contre le Covid-19, "il est possible que les restrictions se poursuivent aussi dans les premiers mois de 2021", a prévenu samedi le ministre de l'Economie Peter Altmaier dans le quotidien Die Welt.

"Beaucoup dépendra" de l'arrivée d'un vaccin, a-t-il ajouté, alors que le pays enregistrait plus de 21.000 nouveaux cas en 24 heures.

A Chypre, les autorités ont décidé d'imposer un couvre-feu dès lundi. Et en Turquie, un couvre-feu en fonction de l'âge sera imposé dès samedi.

En Grande-Bretagne, après un nouveau confinement décidé par l'Irlande du Nord et le retour en Angleterre à un système d'alerte à trois niveaux, le Pays de Galles va durcir les restrictions visant les pubs et restaurants pour limiter la circulation du virus avant Noël.

Ce qui n'est pas du goût de tous les Britanniques. Invoquant rien de moins que la Magna Carta, texte fondateur de la démocratie moderne, une coiffeuse près de Bradford, dans le nord de l'Angleterre, est devenue une héroïne chez les adversaires du confinement sur les réseaux sociaux. Elle a cumulé 17.000 livres (environ 19.000 euros) d'amendes pour avoir maintenu son salon ouvert, malgré le confinement de quatre semaines instauré début novembre en Angleterre.

Près de 61,6 millions de cas de Covid-19 ont été officiellement dénombrés dans le monde depuis le début de la pandémie, et au moins 1.444.426 personnes y ont succombé, selon un bilan de l'AFP samedi.

- "Cyber Monday" -

Les Etats-Unis restent le pays le plus endeuillé avec 264.866 morts.

L'incertitude face au Covid-19 a réduit les habituelles foules attendant au petit matin l'ouverture des magasins pour se ruer sur les bonnes affaires du "Black Friday", et la ruée s'est faite sur internet: les Américains ont dépensé en ligne vendredi 6,2 millions de dollars... par minute, soit un total de 4,5 milliards de dollars, selon le comptage publié vendredi soir par la société informatique Adobe Digital Insights.

Ce "Black Friday" et le "Cyber Monday" qui suivra, lundi, pourraient "devenir les deux jours de ventes en ligne les plus importants de l'histoire", a jugé Adobe.

A Los Angeles, qui connaît une flambée de cas, les autorités ont interdit "tous les rassemblements publics et privés d'individus n'appartenant pas au même foyer", "à l'exception des offices religieux et des manifestations", pour trois semaines à partir de lundi.

Le Japon subit également de plein fouet la deuxième vague. A Tokyo, les autorités ont demandé aux établissements servant de l'alcool, y compris les karaokés, de fermer à 22H00 à partir de samedi, pour trois semaines.

L'archipel avait été relativement épargné jusqu'ici par le Covid-19 (un peu plus de 2.000 décès et 135.400 infections) et il n'a pas imposé de confinement. Mais il est maintenant confronté à un record d'infections quotidiennes.

Le coût économique de la pandémie continue d'être abyssal. L'Inde a annoncé vendredi un recul de 7,5% de son PIB de juillet à septembre, entrant ainsi officiellement en récession technique pour la première fois depuis son indépendance en 1947.

Le géant d'Asie du Sud-Est, avec plus de 9,3 millions de cas, est le deuxième pays le plus touché au monde par la pandémie en nombre de personnes infectées, après les Etats-Unis.

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