Des experts de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) sont arrivés jeudi en Chine pour enquêter sur les origines de la pandémie tandis que le comité d'urgence de l'agence doit se pencher sur les nouveaux variants du coronavirus.

Comme un peu partout dans le monde, la résurgence du Covid-19 frappe aussi la Chine, où la maladie avait été signalée pour la première fois fin 2019 à Wuhan (centre).

Le pays avait largement maîtrisé l'épidémie, mais a recensé jeudi son premier décès dû au virus depuis mai dernier, dans la province du Hebei où plusieurs villes ont été dernièrement soumises à un confinement après l'apparition de foyers de contaminations. Les autorités sanitaires chinoises ont fait état de 138 nouvelles contaminations, bilan quotidien le plus élevé depuis mars.

Ce nouveau décès intervient alors qu'une équipe de 13 experts de l'Organisation mondiale de la santé de différentes nationalités est arrivée jeudi à Wuhan, accueillie par du personnel en combinaison intégrale.

Elle sera chargée de remonter aux origines du Covid-19, dès que sera écoulée la quarantaine de deux semaines à laquelle sont soumis les experts. Deux membres de l'équipe se trouvent encore à Singapour pour refaire des tests Covid après avoir été testés positifs, a annoncé l'OMS sur Twitter.

La visite est ultra-sensible pour le pouvoir chinois, qui cherche à écarter toute responsabilité dans la pandémie qui a fait près de 2 millions de morts à la surface du globen.

Le comité d'urgence de l'OMS, qui se retrouve normalement tous les trois mois, a été convoqué pour jeudi avec deux semaines d'avance, pour discuter notamment des variants du coronavirus, l'un des sujets qui "nécessitent un débat urgent" et inquiètent les autorités à travers le monde. Des recommandations pour l'OMS et les pays membres seront publiées à l'issue de la réunion jeudi, précise un communiqué.

Particulièrement contagieux, les variants britannique et sud-africain du coronavirus essaiment: le nombre de pays et territoires où se trouve le variant repéré initialement en Grande-Bretagne s'élève à 50, et il est de 20 pour le variant identifié en Afrique du Sud, estime l'OMS, selon qui cette évaluation est probablement sous-estimée.

Une troisième mutation, originaire de l'Amazonie brésilienne et dont le Japon a annoncé dimanche la découverte, est analysée et pourrait impacter la réponse immunitaire, indique l'OMS, qui évoque "un variant inquiétant".

- Nouvelle vague mondiale -

Comme en Chine, une nouvelle vague de contaminations frappe un peu partout dans le monde.

En Asie toujours, le Japon a étendu mercredi son état d'urgence, déjà en place sur Tokyo et sa grande banlieue, à sept départements supplémentaires, avec notamment une fermeture en soirée des bars et restaurants.

Confronté à la pire flambée de cas et au pire bilan en Europe avec près de 85.000 morts, le Royaume-Uni, reconfiné en raison de la propagation d'un variant plus contagieux du virus, a enregistré mercredi 1.564 décès, le pire bilan quotidien depuis le début de la pandémie.

Sur le continent, le Portugal s'est résolu à un nouveau confinement général à partir de vendredi, alors que le virus s'y propage de manière accélérée (plus de 10.500 nouveaux cas mercredi) parmi ses 10 millions d'habitants.

L'Espagne voisine (près de 39.000 nouveaux cas mercredi) connaît une situation de "risque extrême", selon les mots de Carolina Darias, ministre de la Politique territoriale.

Alors qu'en Italie le gouvernement a annoncé son intention de prolonger l'état d'urgence jusqu'au 30 avril, la France retient son souffle: de nouvelles mesures seront dévoilées jeudi face à la hausse des contaminations (plus de 23.000 mercredi).

En Turquie, la campagne de vaccination a débuté jeudi avec le vaccin chinois CoronaVac, administré au personnel soignant dans différentes régions. Dans l'hôpital Kartal Lutfi Kirdar d'Istanbul, le médecin-chef Recep Demirhan a été le premier soignant de l'établissement à se faire immuniser. "Nos concitoyens ne doivent pas s'inquiéter au sujet de la vaccination. Tous les vaccins disponibles en Turquie sont sûrs", a-t-il assuré.

Le Liban entame de son côté jeudi le premier jour d'un strict confinement de 11 jours, alors que certains hôpitaux commencent à manquer de lits.

La Tunisie se reconfine également pour quatre jours, de jeudi à dimanche, face à une situation épidémiologique "très dangereuse", selon les autorités sanitaires.

Et en Afrique australe, le Mozambique a annoncé mercredi un renforcement des mesures de restrictions sanitaires.

- Ruée sur les vaccins -

La pandémie de Covid-19 a fait au moins 1.963.557 morts dans le monde depuis fin décembre 2019, selon un bilan établi par l'AFP mercredi.

Les Etats-Unis restent le pays le plus touché tant en nombre de morts (plus de 384.000) que de cas (plus de 23 millions). Avec trois morts par minute, le pays a enregistré mardi un nouveau record de décès quotidien (4.470).

Les Etats-Unis ont annoncé mercredi avoir atteint le chiffre de 10 millions de personnes vaccinées, sur 28 millions de doses administrées au total dans 46 pays selon l'OMS. Mais c'est encore insuffisant pour faire fléchir l'épidémie.

A Cuba, également confrontée à des chiffres record de contaminations, la Havane ferme jeudi ses écoles, bars et restaurants et réduit ses transports publics au minimum.

En Russie, le président Vladimir Poutine a ordonné d'entamer dès la semaine prochaine la vaccination contre le coronavirus de toutes les catégories de population, affirmant que le vaccin Spoutnik-V conçu par son pays était le "meilleur".

Face à la propagation de l'épidémie, les gouvernements se précipitent pour acquérir et fournir le plus rapidement des vaccins.

Le Royaume-Uni veut mettre en place "dès que possible" une vaccination 24 heures sur 24. L'objectif est de vacciner d'ici à mi-février les plus de 70 ans et les soignants, soit environ 15 millions de personnes, pour 2,4 millions de vaccinés aujourd'hui depuis le 8 décembre.

L'Union africaine a obtenu 270 millions de vaccins anti-Covid pour le continent, dont la plupart des pays n'ont pas les moyens de financer l'immunisation de leur population, a annoncé mercredi soir l'Afrique du Sud, qui assure la présidence tournante de l'organisation.

burs-mba/pz