Les habitants du Pacifique prêts pour l'éclipse de la "super Lune"

Belga

Les astronomes de la région Pacifique auront les yeux rivés au ciel mercredi soir pour observer une "super Lune" de couleur rougeâtre à l'occasion d'une éclipse totale, la première éclipse totale lunaire depuis deux ans.

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Ce spectacle exceptionnel se produira au moment où la lune sera à son périgée, point le plus proche de la Terre. Du Pacifique à l'Ouest de l'Amérique du Nord, les amateurs pourront découvrir cette énorme lune de couleur rouge-orange. Cet événement exceptionnel se produira entre 11H11 et 11H25 GMT, soit dans la soirée à Sydney et avant l'aube à Los Angeles, c'est-à-dire au moment où la Lune sera dans l'ombre de la Terre. A ce moment là, la couleur de l'astre lunaire va foncer pour devenir rouge, rappelant les lueurs à l'heure du lever ou du coucher du soleil. A la différence d'une éclipse solaire, ce phénomène ne présente aucun danger pour la vue. Cette éclipse sera différente car elle coïncide avec une "super Lune" c'est-à-dire que la pleine lune apparaîtra relativement plus grosse que la moyenne car elle sera assez proche de la Terre, à 358.000 km, ce qui lui vaut ce qualificatif. À ce moment-là, la lune apparait 30% plus lumineuse et 14% plus grande qu'à son point le plus éloigné. "C'est très important", souligne Andrew Jacobs conservateur de l'astronomie à l'Observatoire de Sydney qui réunira des amateurs et des experts lors d'une soirée pour l'événement. "Je m'attends à une nuit claire", a-t-il ajouté. L'événement sera retransmis en direct et 20.000 personnes se sont déjà inscrites. Pour ceux qui souhaitent profiter de ce spectacle exceptionnel, M. Jacobs estime que c'est en "Australie, Nouvelle-Zélande et dans une grande partie du Pacifique" que la vue sera la plus saisissante. "Le continent américain pourra l'observer tôt le matin mais (ils) ne verront pas nécessairement toutes les parties de l'éclipse". Cette "super Lune", ne devrait pas être observable depuis l'Europe, l'Afrique et le Moyen-Orient. Dans l'histoire, les éclipses qu'elles soient lunaires ou solaires étaient de mauvaise augure, notamment chez les Incas. Certaines communautés Aborigènes australiennes y voyaient le signe que quelqu'un qui était parti avait été blessé ou tué. Ceux qui rateront le spectacle de mercredi devront attendre 2033 pour assister à la prochaine "Lune de sang", comme la désignent les Américains. (Belga)

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