Inauguration d'un mémorial britannique pour le débarquement du 6 juin 1944

Belga

Un vaste mémorial britannique, surplombant les plages du débarquement, a été inauguré dimanche à Ver-sur-Mer, en Normandie, au son de la cornemuse et en présence de la ministre française des Armées Florence Parly.

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Ce mémorial se veut un hommage aux 22.442 hommes et femmes qui ont perdu la vie sous commandement britannique en 1944 en Normandie pour libérer l'Europe. La Grande-Bretagne était représentée par son ambassadeur en France, Edward Llewellyn. Le prince Charles a adressé à cette occasion un message vidéo pour saluer la mémoire des hommes et femmes qui ont trouvé la mort lors du débarquement, le 6 juin 1944. Le son de la cornemuse a accompagné le dépôt de gerbe tandis que la patrouille de France survolait à deux reprises ce site de 18 ha, a-t-on appris auprès de la préfecture du département normand du Calvados. Des avions datant du débarquement ont également survolé la cérémonie qui a duré environ 1H15, a-t-on indiqué de même source. Trente-huit nationalités ont débarqué sous commandement britannique, a indiqué Steven Dean, manager du projet. Parmi elles figurent les 177 Français du commando Kieffer. En raison du Covid-19, la plupart des vétérans n'ont pu faire le déplacement mais la cérémonie a été retransmise sur internet, a précisé l'ambassade du Royaume-Uni en France. Le Mémorial consiste en une série de 160 fines colonnes de pierre blanche disposées en un rectangle ouvert sur une vaste pelouse ponctuée de quelques jeunes arbres, a constaté une journaliste de l'AFP. Les noms des soldats y sont gravés de façon chronologique de 6 juin au 31 août 1944. Le site comprend en outre un monument en hommage aux "milliers de civils normands" qui ont perdu la vie le 6 juin 1944 sous les bombes. Les historiens évaluent à 20.000 le nombre de victimes civiles lors de la bataille de Normandie de juin à la fin de l'été 1944. (Belga)

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