Le robuste défenseur de Liverpool Virgil van Dijk a bien failli empêcher Lionel Messi de remporter un sixième Ballon d'Or. Mais le Néerlandais a finalement terminé deuxième derrière l'Argentin du FC Barcelone mais devant le Portugais Cristiano Ronaldo (Juventus). "Malheureusement, il y a quelques joueurs (Messi, ndlr) qui sont un peu hors normes. Six Ballons d'Or... Vous devez respecter la grandeur", a déclaré le Reds lundi soir au théâtre du Châtelet à Paris. "Je suis très fier de ce que j'ai accompli l'année dernière avec Liverpool et les Pays-Bas", a ajouté celui qui a remporté la Ligue des Champions. "Pour être honnête, je n'aurais jamais imaginé être en lice pour le Ballon d'Or jusqu'à ce que je sois nommé. Ma carrière n'a jamais été facile, je suis arrivé tard mais je n'ai jamais abandonné." Un autre international 'Oranje' est monté sur la scène lundi soir. En effet, Matthijs de Ligt, 20 ans, a remporté le deuxième Trophée Kopa, récompensant le meilleur jeune joueur (U21) de l'année. "Cela signifie beaucoup, je suis très heureux de ce prix. Pour moi, c'est un grand honneur de gagner ce prix parmi d'aussi grands joueurs. Donc, je suis vraiment content de ça. Ce n'est pas très commun pour un défenseur de gagner ce prix, ou un autre prix. Cela montre que je suis sur la bonne voie", a déclaré celui qui est passé de l'Ajax Amsterdam à la Juventus cet été. Il avait grandement participé à l'épopée des Ajacides lors de la dernière Ligue des Champions, éliminés aux portes de la finale par Tottenham. Liverpool a vu son gardien Alisson Becker décrocher le Trophée Yachine du meilleur gardien, décerné pour la première fois. "Cela veut dire beaucoup, cela récompense le grand travail. C'est une super récompense de reconnaître la classe des gardiens. Nous travaillons dur pour rendre la vie des attaquants difficile. Être dans le top 10 du Ballon d'Or, c'est un grand succès pour un gardien", a déclaré le Brésilien également 7e du Ballon d'Or. (Belga)