Le principal rival du Premier ministre canadien sortant Justin Trudeau aux législatives du 21 octobre a reconnu publiquement jeudi pour la première fois depuis le début de la campagne qu'il était "personnellement" contre l'avortement, après avoir obstinément refusé de le faire la veille lors d'un débat télévisé."J'ai toujours été très clair sur cette question. Je suis personnellement pro-vie", s'est défendu Andrew Scheer, chef du Parti conservateur, lors d'un point-presse en marge d'une étape de campagne au Nouveau-Brunswick. "J'ai toujours répondu honnêtement et ouvertement à la question depuis que j'ai été candidat pour la première fois en 2004", a affirmé M. Scheer, fervent catholique et père de cinq enfants. Il avait pourtant refusé à plusieurs reprises de répondre à la question mercredi soir lors d'un débat télévisé en français avec trois autres chefs, dont Justin Trudeau. Relancé plusieurs fois par ses trois adversaires sur ce sujet, M. Scheer s'était borné à répéter dans un français parfois approximatif qu'il n'allait "pas rouvrir ce débat" s'il devenait Premier ministre et qu'il voterait contre toute proposition de loi en ce sens. Justin Trudeau n'avait pas hésité à alterner vouvoiement et tutoiement pour tenter d'obtenir une réponse claire de son rival conservateur. "Personnellement, toi, Andrew Scheer, est-ce que vous croyez qu'une femme devrait avoir le choix" d'avorter, a-t-il demandé. Depuis qu'il devenu chef du Parti conservateur en 2017, M. Scheer est régulièrement rattrapé par les positions tranchées qu'il a affichées dans le passé contre l'avortement ou le mariage homosexuel. Il a répété jeudi son "engagement", s'il devient Premier ministre, à ne pas rouvrir le débat sur l'avortement et à voter contre toute proposition de loi en ce sens qu'un de ses députés pourrait présenter, à titre personnel, au Parlement. La plupart des commentateurs ont jugé jeudi que la prestation de M. Scheer lors du premier "débat des chefs" mercredi soir, avait été plutôt laborieuse, notamment sur la question de l'avortement. "Dure soirée pour Scheer", titrait jeudi le Journal de Montréal. La Cour suprême du Canada a dépénalisé l'avortement en 1988, tandis que le mariage homosexuel a été légalisé au niveau fédéral en 2005. (Belga)